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Um vírus da gripe se liga aos receptores de uma célula do trato respiratório, permitindo que o vírus entre e infecte a célula. Crédito: Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças

Uma equipe liderada por Rutgers desenvolveu uma ferramenta para monitorar as mutações do vírus influenza A em tempo real, o que poderia ajudar os virologistas a aprender como impedir a replicação de vírus.

As medidas das sondas de ouro à base de nanopartículas de RNA viral em células da gripe A vivos, de acordo com um estudo em The Journal of Physical Chemistry C . É a primeira vez em virologia que especialistas usam ferramentas de imagem com nanopartículas de ouro para monitorar mutações na influenza, com sensibilidade incomparável.

“Nossa sonda fornecerá informações importantes sobre os recursos celulares que levam uma célula a produzir um número anormalmente alto de descendentes virais e sobre possíveis condições que favorecem a interrupção da replicação viral”, disse a autora sênior Laura Fabris, professora associada do Departamento de Ciência dos Materiais e Engenharia na Escola de Engenharia da Universidade Rutgers-New Brunswick.

As infecções virais são uma das principais causas de doenças e mortes. O novo coronavírus, por exemplo, levou a mais de 24.000 casos confirmados em todo o mundo, incluindo mais de 3.200 casos graves e quase 500 mortes até 5 de fevereiro, segundo um relatório da Organização Mundial da Saúde .

A gripe A, um vírus altamente contagioso que surge todos os anos, é preocupante devido à eficácia imprevisível de sua vacina. A gripe A sofre mutação rapidamente, ficando resistente a medicamentos e vacinas à medida que se replica.

O novo estudo destaca uma nova ferramenta promissora para os virologistas estudarem o comportamento da influenza A, bem como quaisquer outros vírus de RNA, nas células hospedeiras e identificarem as condições externas ou propriedades celulares que as afetam. Até agora, o estudo de mutações nas células exigia destruí-las para extrair seu conteúdo. A nova ferramenta permite a análise sem matar células, permitindo que os pesquisadores obtenham instantâneos da replicação viral à medida que ela ocorre. Os próximos passos incluem o estudo de múltiplos segmentos de RNA viral e o monitoramento do vírus influenza A em animais.