Alguns dos ecossistemas mais valiosos do mundo estão enfrentando uma “tripla ameaça” à sua durabilidade e sobrevivência a longo prazo, mostram novas pesquisas.

O estudo descobriu que as florestas de mangue, sua grande biodiversidade e a proteção costeira que fornecem estão sob a pressão de três ameaças distintas – aumento do nível do mar , falta de lama e habitats comprimidos.

A pesquisa, conduzida por uma equipe internacional de especialistas incluindo o Dr. Barend van Maanen da Universidade de Exeter, identifica não apenas como essas florestas costeiras são empurradas contra suas costas, mas também o que causa a perda de sua diversidade.

Mostra os efeitos negativos das represas de rios que diminuem o fornecimento de lama que, de outra forma, poderia aumentar os solos dos manguezais, enquanto os edifícios e paredões ocupam em grande parte o espaço que os manguezais requerem para a sobrevivência.

As florestas de mangue costeiras são ecossistemas valiosos e altamente biodiversos que protegem as comunidades costeiras contra tempestades.

Os manguezais resistem às inundações das marés e capturam lama para elevar seus solos. Mas como as árvores de mangue não podem sobreviver se ficarem debaixo d’água por muito tempo, a combinação do aumento do nível do mar e a diminuição do suprimento de lama dos rios representa uma séria ameaça.

Novas simulações de computador mostram como as florestas costeiras recuam em direção à terra com a elevação do nível do mar, especialmente em áreas costeiras onde a lama na água está diminuindo. As simulações incluem interações entre marés, transporte de lama e, pela primeira vez, várias espécies de mangue.

Dr. van Maanen, palestrante sênior da Universidade de Exeter e supervisor do projeto, disse: “Tanto a perda de cobertura do mangue quanto a perda de diversidade andam de mãos dadas quando o recuo em direção à terra é limitado por cidades em expansão, agricultura ou obras de proteção contra enchentes .”

O modelo também mostra que as árvores de mangue com raízes densas prendem a lama com mais eficácia e podem impedir que ela chegue às áreas florestais mais para o interior.

Danghan Xie, Ph.D. O pesquisador da Universidade de Utrecht e principal autor do estudo disse: “Isso faz com que as árvores localizadas mais em direção à terra inundem por períodos mais longos, um efeito que é intensificado pelo aumento do nível do mar.

“O aumento das inundações em direção à terra reduz seriamente a biodiversidade.

“O uso humano da terra evita que os manguezais ‘escapem’ das inundações migrando para o interior, estreitando a zona de manguezais e colocando a biodiversidade em perigo”.

Uma zona estreita de mangue é muito menos eficaz na proteção da costa contra tempestades ou, no pior dos casos, perde totalmente suas propriedades protetoras.

O co-autor Dr. Christian Schwarz, cientista ambiental da Universidade de Delaware, acrescentou: “A perda de espécies de manguezais terá implicações ecológicas e econômicas dramáticas, mas felizmente existem maneiras de ajudar a proteger esses ecossistemas.

“É essencial garantir ou restaurar o fornecimento de lama às costas para conter os efeitos negativos da elevação do nível do mar.

“Para as costas onde o suprimento de lama permanece limitado, a remoção das barreiras que obstruem a migração para o interior é de extrema importância para evitar a perda de florestas de mangue e da biodiversidade.”

A publicação “Perda de diversidade de manguezais sob a elevação do nível do mar provocada por feedbacks bio-morfodinâmicos e pressões antropogênicas” foi publicada na Environmental Research Letters .