Quanto mais tempo você viaja, mais você fica exposto a um retardador químico de chamas que é conhecido como cancerígeno e foi eliminado do uso de móveis porque exigia uma etiqueta de aviso da Proposição 65 na Califórnia.

Essa é a conclusão de um novo estudo da UC Riverside publicado este mês na revista Environment International .

Embora muita pesquisa sobre poluição de automóveis se concentre nos poluentes externos do ar que entram no interior dos veículos, este estudo mostra que os produtos químicos que emanam de dentro do seu carro também podem ser motivo de preocupação.

Embora existam outros produtos químicos da lista da Proposição 65 que normalmente são usados ​​na fabricação de automóveis, esse retardador de chama é uma nova adição à lista. Conhecida como a Lei da Água Potável e Execução Tóxica, a Proposição 65 exige que o estado mantenha e atualize uma lista de produtos químicos que causam câncer ou danos à reprodução.

Alguns cientistas assumiram que os seres humanos deixaram de ser expostos ao produto químico , chamado TDCIPP ou tris clorado, depois que ele foi colocado na lista da Proposição 65 da Califórnia em 2013. No entanto, ele ainda é amplamente utilizado na espuma do assento de automóvel. O estudo mostra que o carro não é apenas uma fonte de exposição ao TDCIPP, mas que menos de uma semana de deslocamento resulta em exposição elevada a ele.

David Volz, professor associado de toxicologia ambiental da UCR, disse que os resultados foram inesperados.

“Eu entrei nisso bastante cético porque não achava que conseguiríamos uma concentração significativa naquele curto espaço de tempo, muito menos escolheríamos uma associação com o tempo de deslocamento”, disse Volz. “Nós fizemos as duas coisas, o que foi realmente surpreendente”.

Na última década, Volz estudou como vários produtos químicos afetam a trajetória do desenvolvimento inicial. Usando células de peixe-zebra e humanas como modelos, o laboratório Volz estuda a toxicidade de uma nova classe de retardadores de chama chamados ésteres de organofosfato desde 2011.

Pouco se sabe sobre a toxicidade desses ésteres de organofosforados – o TDCIPP é um deles -, mas eles substituíram produtos químicos retardadores de chama mais antigos, que duravam mais tempo no ambiente e demoravam mais para metabolizar.

Usando o peixe-zebra como modelo, Volz descobriu que o TDCIPP impede que um embrião se desenvolva normalmente. Outros estudos relataram uma forte associação entre TDCIPP e infertilidade entre mulheres submetidas a tratamentos de fertilidade.

Sabendo que seu uso ainda é generalizado nos carros, Volz se perguntou se a exposição de uma pessoa é elevada com base em seu trajeto. Os alunos de graduação da UC Riverside são excelentes para o estudo, pois a maioria deles tem viagens diárias.

A equipe de pesquisa incluiu colaboradores da Duke University e foi financiada pelos Institutos Nacionais de Saúde e pelo Instituto Nacional de Alimentos e Agricultura do USDA.

Os participantes incluíram cerca de 90 alunos, cada um com tempo de viagem que variava de menos de 15 minutos a mais de duas horas de ida e volta. Todos receberam pulseiras de silicone para usar continuamente por cinco dias.

A estrutura molecular do silicone o torna ideal para capturar contaminantes transportados pelo ar. Como o TDCIPP não é quimicamente ligado à espuma, Aalekyha Reddam, uma estudante de pós-graduação no laboratório de Volz, disse que é forçada a sair com o tempo e acaba no pó que é inalado.

Vários ésteres de organofosfato foram testados, mas o TDCIPP foi o único que mostrou uma forte associação positiva com o tempo de viagem.

“Sua exposição ao TDCIPP é maior quanto mais tempo você gasta em seu veículo”, disse Reddam.

Enquanto Volz e sua equipe não coletaram amostras de urina para verificar se o produto químico migrou para os corpos dos participantes, eles acreditam que foi o que aconteceu.

“Presumimos que sim devido à dificuldade de evitar a ingestão e a inalação de poeira”, disse Volz. Além disso, outros estudos examinaram o acúmulo de TDCIPP na urina, mas não em função do tempo que uma pessoa permanece em um carro.

No futuro, a equipe de pesquisa gostaria de repetir o estudo com um grupo maior de pessoas cujas idades são mais variadas. Eles também gostariam de estudar maneiras de proteger os passageiros deste e de outros compostos tóxicos.

Até que métodos de redução mais específicos possam ser identificados, a equipe incentiva o uso frequente de poeira do interior dos veículos e segue as diretrizes da Agência de Proteção Ambiental dos EUA para reduzir a exposição a contaminantes.

Até que alternativas mais seguras sejam identificadas, são necessárias mais pesquisas para entender completamente os efeitos do TDCIPP nos passageiros.

“Se descobrimos esse relacionamento em cinco dias, o que isso significa para a exposição crônica a longo prazo, para as pessoas que viajam na maior parte do ano, ano após ano, durante décadas?” Volz perguntou.