biodiversidade
Crédito: CC0 Public Domain

Novas pesquisas lideradas pelo Aquário da Baía de Monterey e organizações parceiras produziram o primeiro mapa global abrangente da biodiversidade, documentando a distribuição da vida em terra e no oceano.

O estudo publicado hoje no PLOS ONE oferece a imagem mais completa disponível de onde a vida ocorre na Terra e quais são os fatores ambientais mais críticos para determinar por que ela está em lugares específicos. Os autores do estudo prevêem uma maneira de adaptar as práticas de gerenciamento, pois as mudanças climáticas perturbam os ecossistemas em todo o planeta.

“Os mapas geralmente nos mostram onde estamos, mas este estudo também nos mostra para onde estamos indo”, disse o Dr. Kyle Van Houtan, cientista chefe e autor sênior do Aquário de Monterey Bay. “Os mapas de biodiversidade anteriores mostram terra ou mar com a outra área acinzentada. Reunimos esses dois reinos e esses dois domínios científicos para mostrar que todos os animais são partes essenciais de um todo intrincado”.

Determinar onde as espécies são mais abundantes, além de traçar os padrões de seus movimentos, representa um dos pilares da ecologia. Mas, por muito tempo, esses estudos se concentraram principalmente no domínio terrestre devido à maior acessibilidade e ao menor custo de amostragem em terra.

“Somos criaturas terrestres e, portanto, temos um viés natural a favor da terra”, disse Clinton Jenkins, professora do IPE – Instituto de Pesquisa Ecológica de São Paulo, Brasil. “No entanto, grande parte da diversidade do mundo é aquática, vivendo em 70% da superfície da Terra, que é oceano, lagos e rios. Nosso objetivo é entender melhor a vida na Terra como um todo, não apenas as partes com as quais estamos inseridos. mais familiar. “

Através deste estudo, os cientistas desenvolveram uma compreensão melhor e mais precisa de onde as espécies na terra e no mar ocorrem agora, onde elas podem acabar se movendo e como podemos protegê-las da melhor maneira em um mundo em mudança.

“Ao coletar informações sobre os reinos oceânicos e terrestres, reconciliamos duas comunidades científicas com o mesmo objetivo: fornecer um retrato unificado e objetivo da vida na Terra que sustenta a humanidade há séculos”, disse o Dr. Gabriel Reygondeau, pesquisador associado da Universidade. da Colúmbia Britânica e da Universidade de Yale.

A equipe de pesquisa interdisciplinar – incluindo ONGs, universidades e cientistas do governo dos Estados Unidos, Canadá e Brasil – começou compilando dados sobre mais de 67.000 espécies marinhas e terrestres .

Em seguida, a equipe usou redes neurais artificiais, um ramo da inteligência artificial ou aprendizado de máquina, para ajudar a explicar os padrões observados. Essa abordagem permitiu à equipe documentar e classificar a influência de duas dúzias de fatores ambientais na distribuição da biodiversidade.

O mapa resultante é o esforço mais amplo para unificar a distribuição conhecida de espécies em terra e no oceano, revelando lugares que são especialmente ricos em espécies e pobres em espécies. Os recifes de coral no oceano e as florestas montanhosas em terra, por exemplo, são especialmente diversas, contendo mais espécies do que as variáveis ​​ambientais podem prever.

O estudo também ajuda a identificar os fatores ambientais que influenciam se a vida prosperará ou terá dificuldades no futuro.

“Isso nos ajuda a documentar onde os mecanismos de mudança climática podem influenciar mais os animais e identificar condições ambientais que têm mais ou menos biodiversidade do que poderíamos esperar”, disse o co-autor Dr. Elliott Hazen, ecologista do Southwest Fisheries Science Center da NOAA. “Precisamos entender os propulsores da biodiversidade para preservar as espécies dentro dos ecossistemas que estão se movendo devido às mudanças nas condições ambientais e nos permitir adotar uma abordagem mais dinâmica para protegê-las”.

Agora, os gerentes de recursos que trabalham para proteger habitats e espécies críticas em um momento de aceleração da mudança global podem usar a documentação e a classificação dos fatores ambientais do estudo para orientar futuros trabalhos de conservação.

“Parques nacionais e áreas marinhas protegidas foram criados para proteger comunidades ecológicas em ambientes estáveis, mas o que fazemos se as espécies protegidas ultrapassarem esses limites?” pergunta o Dr. Van Houtan. “Nossa pesquisa identificou os fatores ambientais que permitem que essa diversidade de vida floresça na Terra e permite uma abordagem flexível e orientada por dados para proteger a biodiversidade global, à medida que as condições outrora estáveis ​​se tornam menos previsíveis”.