Pesquisadores da Universidade de Sydney criaram um novo material que tem o potencial de reduzir as emissões de CO 2 liberadas durante o processo de refinamento de petróleo em até 28%.

Os materiais de sílica-alumina estão entre os ácidos sólidos mais comuns que foram amplamente comercializados como catalisadores eficientes e ecológicos nas indústrias petroquímica e de bio-refinaria.

No mundo inteiro, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Sydney, liderada pelo professor associado Jun Huang, produziu um novo catalisador amorfo de sílica-alumina com acidez mais forte do que qualquer outro material de sílica-alumina criado anteriormente.

“Este novo catalisador pode reduzir significativamente a quantidade de CO 2 emitida pelas refinarias de petróleo, que tem o potencial de tornar a indústria de combustíveis fósseis muito mais verde e limpa”, disse o professor associado Huang, da Faculdade de Engenharia e do Instituto Sydney Nano.

Uma quantidade significativa de carbono é emitida durante o refinamento do petróleo bruto para produzir produtos como petróleo, gasolina e diesel. Estimativas sugerem que 20 a 30% do petróleo bruto é transferido para resíduos e queimado no processo químico , tornando as refinarias de petróleo a segunda maior fonte de gases de efeito estufa atrás das usinas de energia.

Sílica-aluminas com forte acidez de Brønsted – uma substância que desiste ou doa íons hidrogênio (prótons) em uma reação química – estão se tornando cada vez mais importantes para vários processos de sustentabilidade, incluindo os campos de conversão de biomassa, captura e conversão de CO 2 , poluição do ar remediação e purificação de água.

“A energia renovável é importante para alcançar um suprimento de energia mais sustentável, mas a realidade é que ainda dependeremos de combustíveis fósseis no futuro próximo. Portanto, devemos fazer todo o possível para tornar esse setor mais eficiente e reduzir sua pegada de carbono”. enquanto que a transição para energias renováveis fontes

“Este novo catalisador oferece algumas perspectivas empolgantes. Se fosse adotado por toda a indústria de refinarias de petróleo, poderíamos ver uma redução de mais de 20% nas emissões de CO 2 durante o processo de refinamento de petróleo. Isso equivale ao dobro do petróleo bruto da Austrália. consumo, mais de 2 milhões de barris de petróleo por dia “.

“O novo catalisador também tem potencial para desenvolver a indústria de biomassa. Agora, podemos olhar para materiais de biomassa como algas para fazer parte de soluções sustentáveis ​​de energia”.

Os próximos passos para os pesquisadores são trabalhar na fabricação do novo catalisador em larga escala industrial.