O novo console Xbox da Microsoft chegou às lojas em todo o mundo na terça-feira, dando início a uma batalha de férias com o mais recente modelo PlayStation da Sony, enquanto a pandemia de coronavírus cria uma demanda de jogos sem precedentes em todo o mundo.

O Xbox Series X é lançado apenas dois dias antes da próxima geração do PlayStation 5 da Sony, em um confronto direto que provavelmente dominará o setor de jogos nesta temporada de compras.

Os lançamentos estão bem posicionados para capitalizar em um grande aumento na demanda por jogos. Um número crescente de pessoas em todo o mundo está procurando distração durante uma pandemia que matou 1,25 milhão de pessoas e deixou pelo menos mais 3 bilhões em alguma forma de bloqueio desde o aparecimento do vírus no final de dezembro.

Mas embora bloqueios e restrições possam ter impulsionado as vendas, eles também forçaram as empresas a colocar seus eventos de lançamento online.

O Xbox, famoso por jogos como Halo, Gears of War e Forza Horizon, realizou uma contagem regressiva online até a meia-noite para a Austrália e a Nova Zelândia.

Phil Spencer, vice-presidente executivo de jogos da Microsoft, disse aos jogadores em um evento ao vivo do Facebook que eles estavam dando “o primeiro passo para a próxima geração de jogos”.

“E você será o primeiro no mundo a experimentá-lo.”

A pandemia também significa que não haverá longas filas de clientes acampados do lado de fora das lojas, com as pré-encomendas feitas on-line com maior probabilidade de serem entregues nas casas dos jogadores.

Mas a demanda tem sido forte e deve permanecer assim, Morris Garrard, analista da consultoria financeira especializada FutureSource, disse à AFP antes do lançamento.

“Assim que houver algum estoque disponível, ele será comprado, mesmo em alguns minutos”, disse ele.

Ao contrário do PlayStation 5, cujo lançamento será escalonado em diferentes países a partir de quinta-feira, o Xbox Series X chega às prateleiras em todo o mundo
Ele disse que parte dessa atividade seriam pessoas tentando comprar ações para revenda, mas que ele espera “um alto nível de excesso de demanda por esses consoles, pelo menos no curto prazo”.

“Falando de três a seis meses, acho que veremos que muitas pessoas que querem um console não conseguirão.”

Canção de cisne para consoles físicos?

A Microsoft espera que sua oferta de próxima geração ajude a fechar a lacuna com a Sony, cujo PlayStation 4 vendeu duas vezes mais que o Xbox One desde que ambos foram lançados em 2013.

Ao contrário do PlayStation 5, cujo lançamento será escalonado em diferentes países a partir de quinta-feira, o Xbox Series X chegou às prateleiras mundialmente na terça-feira.

Tanto a Sony quanto a Microsoft alinharam uma lista de jogos ansiosamente aguardados – destacados pela última edição do Assassin’s Creed da Ubisoft, um épico Viking de mundo aberto – para lançar com os consoles, que oferecerão processadores centrais e gráficos muito mais poderosos do que seus predecessores .

Em uma indústria competitiva, onde o foco está mudando para o jogo online, isso poderia ser um canto de cisne para consoles físicos, com ambas as empresas apostando em servidores em nuvem para fazer o trabalho pesado de processamento no futuro.

Mas, por enquanto, a equipe de design do Xbox afirma que seu produto, que se parece muito com um PC, é “o console mais rápido e poderoso de todos os tempos”.

O kit, que tem capacidades de vídeo 8K potenciais, tem um processador gráfico mais rápido do que o PS5 e poder de processamento de dados superior.

O Xbox Series X “premium” custa US $ 499 – o mesmo preço do PlayStation 5 – mas as duas empresas também estão oferecendo versões “mini” mais baratas, apenas digitais, das novas máquinas. Nesses consoles menores, os jogadores poderão reproduzir títulos apenas como downloads, não no disco.

O console reduzido da Microsoft, o Xbox Series S, custa US $ 299, US $ 100 menos que o PlayStation digital, uma mudança que analistas dizem que a Sony pode pagar como líder de mercado.