Pesquisas envolvendo a Universidade de Liverpool revelaram o efeito do aquecimento climático sobre as complexas interações entre as faias e os insetos que comem suas sementes.

O processo de amadurecimento, processo pelo qual as árvores variam a quantidade de sementes que produzem ano a ano, é uma característica de muitas espécies de árvores da floresta, incluindo carvalhos, faias, pinheiros e abetos. É benéfico para as árvores porque, durante os “anos da fome”, os animais que comem sementes (como as mariposas) passam fome, diminuindo o seu número, enquanto nos “anos vindouros”, a produção de sementes é tão alta que sacia insetos e predadores de sementes, para que algumas sementes possam sobreviver para estabelecer a próxima geração de árvores.

No entanto, um estudo sobre a produção de sementes de árvores de faia publicado na revista Nature Plants , descobriu que o aumento da produção de sementes devido a temperaturas mais altas foi acompanhado por uma redução no grau de variabilidade ano a ano na produção de sementes e, especificamente, uma redução na frequência dos “anos de fome”. Assim, os principais beneficiários dos aumentos climáticos na produção de sementes são os predadores, e não as próprias plantas.

O co-autor do artigo, Dr. Andrew Hacket-Pain, da Escola de Ciências Ambientais da Universidade de Liverpool, disse: “Este estudo é importante para entender como as árvores de faia estão respondendo às mudanças no clima: as mudanças climáticas estão levando a uma aumento na produção de sementes de faias – mas mostramos que qualquer benefício que as árvores possam obter com esse aumento do esforço reprodutivo foi quase inteiramente compensado pelo maior consumo de sementes pelas larvas da mariposa “.

“As árvores estão produzindo mais sementes, mas quase não obtendo retorno sobre o aumento do investimento. É um excelente exemplo de como a resposta geral das florestas às mudanças climáticas depende de uma complexa rede de interações entre espécies – está longe de ser direta”.

O Dr. Jonathan Lageard, da Universidade Metropolitana de Manchester, acrescentou: “Nesta pesquisa, usamos dados de quatro décadas de monitoramento de longo prazo para investigar como as mudanças climáticas afetaram a reprodução de uma das árvores mais difundidas do Reino Unido, a faia. Mostramos essa produção de sementes aumentou durante esse período – mas isso não conta toda a história “.

O principal autor do artigo, Dr. Michał Bogdziewicz, da Universidade Adam Mickiewicz, Polônia, disse: “Este estudo se concentrou no principal predador de sementes de faia, uma mariposa especialista (Cydia fagiglandana), cujas larvas se alimentam das sementes de faia em desenvolvimento. anos permitem que as faias suprimam populações desse inseto que come sementes .

“No entanto, o desaparecimento dos característicos” padrões de produção de “boom e busto” nas árvores de faia do Reino Unido levou a um aumento nas populações de mariposas. Como resultado, vimos um aumento dramático na porcentagem de sementes que são consumidas pelas larvas – passando de cerca de 1% na década de 1980 para 40% nos últimos anos “.