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Pesca com dinamite e poluição – mas principalmente o aquecimento global – eliminaram 14% dos recifes de coral do mundo de 2009 a 2018, deixando cemitérios de esqueletos branqueados onde ecossistemas vibrantes antes prosperavam, de acordo com o maior levantamento já feito sobre a saúde dos corais.

Os mais atingidos foram os corais no sul da Ásia e no Pacífico, ao redor da Península Arábica e na costa da Austrália, relataram mais de 300 cientistas da Rede Global de Monitoramento de Recifes de Coral.

“A mudança climática é a maior ameaça aos recifes do mundo”, disse o co-autor Paul Hardisty, CEO do Instituto Australiano de Ciência Marinha, em um comunicado.

Os oceanos absorvem mais de 90 por cento do excesso de calor das emissões de gases de efeito estufa , protegendo as superfícies da terra, mas gerando ondas de calor marinhas enormes e duradouras que estão empurrando muitas espécies de corais além de seus limites de tolerância.

Um único evento de branqueamento em 1998, causado pelo aquecimento das águas, destruiu 8% de todos os corais.

Os recifes de coral cobrem apenas uma pequena fração – 0,2 por cento – do fundo do oceano , mas eles abrigam pelo menos um quarto de todos os animais e plantas marinhos.

Além de ancorar ecossistemas marinhos, eles também fornecem proteínas, empregos e proteção contra tempestades e erosão da costa para centenas de milhões de pessoas em todo o mundo.

O valor dos bens e serviços dos recifes de coral é de cerca de US $ 2,7 trilhões por ano, incluindo US $ 36 bilhões em turismo, disse o relatório.

A perda de coral de 2009 a 2018 variou por região, variando de 5% no Leste Asiático a 95% no Pacífico tropical oriental.

O ‘Triângulo de Coral’

“Desde 2009, perdemos mais corais em todo o mundo do que todos os corais vivos na Austrália”, observou o diretor executivo do PNUMA, Inger Anderson.

“Podemos reverter as perdas, mas temos que agir agora.”

O painel consultivo de ciências climáticas da ONU, o IPCC, projeta com “alta confiança” que o aquecimento global de 1,5 graus Celsius acima dos níveis pré-industriais fará com que 70 a 90 por cento de todos os corais desapareçam.

Em um mundo 2C, menos de um por cento dos corais globais sobreviveriam.

A temperatura média da superfície da Terra já aumentou 1,1 ° C acima dessa referência.

O relatório, intitulado “Status dos recifes de coral no mundo: 2020”, encontrou razões para um otimismo cauteloso.

“Alguns recifes mostraram uma capacidade notável de recuperação, o que oferece alguma esperança para a recuperação futura de recifes degradados”, disse Hardisty.

O “Triângulo de Coral” do leste e sudeste da Ásia – que contém quase 30% dos recifes de coral do mundo – foi menos atingido pelo aquecimento das águas na última década e, em alguns casos, apresentou recuperação.

Esta resiliência pode ser devido a espécies exclusivas da região, potencialmente oferecendo estratégias para impulsionar o crescimento de corais em outros lugares, disseram os autores.

Com base em quase dois milhões de pontos de dados de 12.000 locais abrangendo 73 países e 40 anos, o relatório é a sexta pesquisa global e a primeira desde 2008.

Para medir as mudanças ao longo do tempo, os pesquisadores compararam áreas cobertas por corais duros e saudáveis ​​com áreas ocupadas por algas, um sinal de que o coral está sofrendo.

O relatório foi realizado com o apoio do PNUMA e da International Coral Reef Initiative, uma parceria de governos e organizações de pesquisa com foco na preservação de recifes de corais e ecossistemas relacionados.

Conteúdo traduzido: https://phys.org/news/2021-10-global-percent-world-corals-decade.html