Um estudo de imagens de satélite de dezenas de cidades dos EUA mostra que árvores e vegetação em áreas urbanas ficam verdes antes, mas são menos sensíveis à mudança de temperatura do que a vegetação nas regiões rurais circundantes.

É um sintoma da maneira como as cidades retêm o calor, um fenômeno conhecido como “efeito ilha de calor”, disseram os autores de um estudo publicado recentemente na revista acadêmica Proceedings, da Academia Nacional de Ciências . O estudo tem ramificações para qualquer pessoa interessada no impacto ecológico das mudanças climáticas ou que sofra de alergias, disse Yuyu Zhou, professor associado de ciências geológicas e atmosféricas da Iowa State University e co-autor do estudo.

O estudo examinou imagens de satélite de 85 grandes cidades nos Estados Unidos de 2001 a 2014. As imagens de satélite permitiram aos pesquisadores detectar as mudanças no verde das plantas e, assim, determinar o momento em que as plantas começam a crescer na primavera. Os dados mostram que o início da temporada chegou em média seis dias antes nas cidades estudadas do que nas áreas rurais circundantes devido ao efeito de ilha de calor.

Zhou disse que poucas pesquisas investigaram a conexão entre o efeito da ilha de calor e a fenologia, ou o estudo de fenômenos naturais cíclicos e sazonais. Zhou disse que esse tipo de informação se tornará cada vez mais importante à medida que os cientistas tentarem prever como as plantas responderão às mudanças nas condições ambientais, incluindo mudanças climáticas e urbanização.

“No futuro, queremos ter mais precisão em nossos modelos de sistemas terrestres para prever mudanças em nosso ambiente. Levar em conta as interações entre temperatura e mudança fenológica na vegetação significará que essas previsões melhorarão”, disse Zhou.

Lin Meng, Ph.D. da ISU Um estudante de ciências geológicas e atmosféricas e principal autor do artigo, disse que o estudo oferece algumas dicas sobre como um clima quente pode afetar a vegetação em todos os tipos de ambientes, não apenas nos urbanos.

“Usamos as paisagens urbanas como um laboratório de aquecimento”, disse Meng. “Usando uma abordagem de substituição do espaço-tempo, as cidades representam cenários futuros de aquecimento”.

Além de estudar a diferença urbano-rural do início da temporada de primavera, os pesquisadores analisaram a taxa de avanço do início da temporada sob aquecimento. O estudo constatou que o avanço do início da estação das plantas urbanas é menor do que o das plantas rurais com a mesma quantidade de aumento de temperatura, sugerindo que as plantas urbanas se tornam menos sensíveis à temperatura devido ao efeito da ilha de calor .

Meng disse que isso pode ser devido aos invernos mais quentes nas áreas urbanas . Alguns estudos sugeriram que as árvores precisam ser resfriadas o suficiente no inverno para responder aos aumentos de temperatura na primavera. A temperatura elevada do inverno nas cidades reduz o acúmulo de refrigeração e causa menor sensibilidade da fenologia nas áreas urbanas. Zhou e Meng disseram que há discussões em andamento sobre o motivo da redução da taxa de avanço, e mais estudos devem aprofundar-se nessa questão, mas seus dados sustentam essa afirmação.

“A temperatura é apenas um fator para o momento do crescimento da vegetação, mas é claramente um fator importante”, disse Zhou.