O derretimento induzido pelas mudanças climáticas ameaça o suprimento global de água doce

derretimento induzido pelas mudanças climáticas
derretimento induzido pelas mudanças climáticas

Um estudo publicado recentemente na Nature descobriu que os sistemas de água doce, baseados em geleiras, estão altamente ameaçados pelas mudanças climáticas. Chamadas de “torres de água da montanha”, elas fornecem água para as comunidades da bacia a jusante, gerando e armazenando grandes quantidades de água de suas chuvas e neve de alta altitude. Infelizmente, o derretimento do gelo está se tornando mais pronunciado e os padrões de precipitação são interrompidos, colocando a capacidade de armazenamento dessas torres de água em risco crítico.

O estudo alerta que o esgotamento do suprimento de água doce e a escassez severa de água se tornarão mais evidentes, especialmente porque “o estresse hídrico, a governança, a tensão hidropolítica e as futuras mudanças climáticas e socioeconômicas” colocam essas torres naturais em risco. Narrativas sobre mudanças climáticas devem mudar para incluir discussões sobre o derretimento e a perda de gelo nas montanhas e não apenas girar em torno da elevação do nível do mar.

A pesquisa, de autoria de 32 cientistas em todo o mundo, reconheceu 78 regiões montanhosas como torres de água cruciais encontradas principalmente na Ásia, Europa e Américas. Com base no estudo, as torres de água asiáticas foram as mais vulneráveis, principalmente o sistema de água do Indo.

“O estudo quantificou pela primeira vez o suprimento natural de água das montanhas e a demanda de água da sociedade e também forneceu projeções para o futuro com base em cenários climáticos e socioeconômicos”, disse Tobias Bolch, da Universidade de St. Andrews. Escola de Geografia e Desenvolvimento Sustentável. “A perda projetada de gelo e neve e o aumento das necessidades de água tornam bacias densamente povoadas específicas localizadas em regiões áridas, como a bacia do Indus, no sul da Ásia ou a bacia de Amu Darya, na Ásia Central, altamente vulneráveis ​​no futuro.”

A dependência dessas torres de água significa que esses ecossistemas montanhosos devem ser salvaguardados. Jonathan Baillie, vice-presidente executivo e cientista-chefe da National Geographic Society, explicou: “Esta pesquisa ajudará os tomadores de decisão, em nível global e local, a priorizar onde ações devem ser tomadas para proteger os sistemas de montanhas, os recursos que eles fornecem e as pessoas que depende deles”.