A diarréia pode ser um caminho secundário de transmissão para o novo coronavírus, disseram cientistas na sexta-feira após a publicação do último estudo que relata pacientes com sintomas abdominais e fezes soltas.

Acredita-se que o caminho primário seja gotículas carregadas de vírus da tosse de uma pessoa infectada, embora os pesquisadores em casos iniciais tenham dito que se concentraram muito em pacientes com sintomas respiratórios e podem ter esquecido aqueles ligados ao trato digestivo .

Um total de 14 dos 138 pacientes (10 por cento) em um hospital de Wuhan que foram estudados no novo artigo por autores chineses no Journal of the American Medical Association ( JAMA ) apresentaram inicialmente diarréia e náusea um ou dois dias antes do desenvolvimento. de febre e respiração difícil.

O primeiro paciente dos EUA diagnosticado com 2019-nCoV também sofreu movimentos intestinais frouxos por dois dias e o vírus foi subsequentemente detectado em suas fezes, e houve outros casos na China documentados no Lancet, embora com pouca frequência.

“É importante ressaltar que o 2019-nCoV foi relatado em outras partes das fezes de pacientes com sintomas abdominais atípicos, semelhantes à SARS, que também foi eliminada na urina, sugerindo uma via de transmissão fecal altamente transmissível”, William Keevil, professor de saúde ambiental da a Universidade de Southampton disse em um comentário ao Science Media Centre do Reino Unido.

A possibilidade não é totalmente surpreendente para os cientistas, dado que o novo vírus pertence à mesma família que a SARS.

A transmissão fecal de SARS foi implicada em centenas nojentas no bairro residencial de Amoy Gardens, em Hong Kong, em 2003. Uma crescente nuvem de ar quente originada em banheiros contaminou vários apartamentos e foi transportada pelo vento para edifícios adjacentes no complexo.

Com base na literatura, “o vírus 2019-nCoV encontrado nas fezes pode ser transmitido por meio de propagação fecal”, acrescentou Jiayu Liao, bioengenharia da Universidade da Califórnia, em Riverside.

Mas ele acrescentou: “Ainda não sabemos por quanto tempo esse vírus pode sobreviver fora do corpo – o HIV só pode sobreviver cerca de 30 minutos fora do corpo – e a que faixa de temperatura o 2019-nCoV é sensível”.

A disseminação fecal pode apresentar novos desafios à contenção do vírus, mas é mais provável que seja um problema dentro dos hospitais, que podem se tornar “amplificadores” de epidemias, disse David Fisman, epidemiologista da Universidade de Toronto.

Benjamin Neuman, especialista em virologia da Texas A&M University-Texarkana, alertou que, embora a transmissão fecal “certamente valha a pena considerar”, “gotículas e superfícies tocadas contaminadas e esfregar os olhos, nariz ou boca” provavelmente eram a principal maneira de transmissão do vírus com base em dados atuais.