As emissões de aerossóis da queima de carvão e madeira são perigosas para a saúde humana, mas acontece que, ao resfriar a Terra, elas também diminuem a desigualdade econômica global, de acordo com um novo estudo de Yixuan Zheng, Geeta Persad e Ken Caldeira de Carnegie, junto com UC Irvine Steven Davis.

Pequenas partículas lançadas na atmosfera pela atividade humana, chamadas “aerossóis antropogênicos” , interagem com as nuvens e refletem parte da energia do Sol de volta ao espaço. Eles têm um efeito de resfriamento a curto prazo, semelhante ao modo como as partículas das principais erupções vulcânicas podem causar a queda da temperatura global. Isso mascara parte do aquecimento causado por gases de efeito estufa de vida muito mais longa, que retêm o calor do Sol na atmosfera do planeta.

“As estimativas indicam que a poluição por aerossóis emitida pelos seres humanos está compensando cerca de 0,7 graus Celsius, ou cerca de 1,3 graus Fahrenheit, do aquecimento devido às emissões de gases do efeito estufa”, disse o principal autor Zheng. “Isso se traduz em um atraso de 40 anos nos efeitos das mudanças climáticas. Sem o resfriamento causado pelas emissões de aerossóis, teríamos atingido as temperaturas médias globais no nível de 2010 em 1970”.

Pesquisas anteriores mostraram que as mudanças climáticas trazem alguns benefícios econômicos para países em regiões frias – que seriam aquecidas a temperaturas ideais para a produtividade agrícola e trabalho humano – e danos econômicos para países em regiões já quentes.

O resfriamento relacionado ao aerossol tem uma distribuição semelhante de impactos econômicos?

Os quatro pesquisadores se propuseram a investigar os efeitos econômicos do resfriamento causados ​​pelas emissões de aerossóis em diferentes partes do mundo. Eles descobriram que, ao contrário dos gases de efeito estufa, o efeito de resfriamento dos aerossóis beneficiou as economias dos países tropicais em desenvolvimento e prejudicou as economias dos países desenvolvidos de alta latitude.

“Embora os aerossóis tenham muitos impactos negativos, nossas simulações demonstraram que o resfriamento induzido por aerossóis, em particular, poderia realmente diminuir a desigualdade econômica global”, disse Persad.

“No entanto, quando você olha para o mundo inteiro de uma só vez, em vez de região por região, o efeito econômico líquido desse resfriamento provavelmente será pequeno devido a esses efeitos entre as latitudes”, acrescentou Davis.

Apesar disso, a equipe observou que os aerossóis são perigosos e que os benefícios para a saúde pública de limpá-los superariam em muito os benefícios econômicos de continuar a liberá-los.

“Precisamos entender como as atividades humanas afetam nosso planeta, para que possamos tomar decisões informadas que podem proteger o meio ambiente e proporcionar a todos uma alta qualidade de vida”, concluiu Caldeira. “A poluição por aerossóis pode parecer ter algumas vantagens, mas no final do dia seus danos profundos superam em muito os seus escassos benefícios”.