A fabricante japonesa de eletrônicos Panasonic se recusou a comentar os relatórios na quarta-feira de que planeja encerrar sua parceria com a Tesla para produzir painéis solares em uma fábrica no estado de Nova York.

O diário de negócios japonês Nikkei e outras mídias relataram, citando fontes não identificadas, que a Panasonic está se preparando para se retirar da parceria com células solares, embora continue produzindo baterias para os veículos elétricos da Tesla.

A empresa se recusou a comentar e a Tesla não respondeu imediatamente às perguntas que solicitavam comentários.

O acordo das duas empresas para trabalhar com energia solar foi anunciado em 2016. Eles deveriam colaborar na produção de células e módulos fotovoltaicos nas instalações da Panasonic em Buffalo, Nova York. Módulos são grupos de células da bateria unidas.

O empreendimento, apelidado de Gigafactory 2, começou a fabricar células para o Telhado Solar da Tesla em 2017. Nikkei disse que a Tesla está usando painéis solares fabricados na China , enquanto a Panasonic vende os produzidos em Nova York a construtoras e outros clientes.

A Panasonic é uma grande fabricante de eletrodomésticos, como máquinas de lavar e geladeiras, mas suas operações incluem serviços e produtos para empresas.

A Tesla, com sede em Palo Alto, Califórnia, lidera o mundo em vendas de veículos elétricos. O relatório Nikkei disse que a Tesla pode anunciar um novo uso da fábrica em Buffalo em abril, pois precisa manter a fábrica funcionando por causa dos subsídios locais que recebeu para construir a fábrica.

A concorrência da fabricação chinesa mais barata de componentes solares colocou um problema para a Panasonic, que se esforça para se reposicionar para crescimento futuro.