Novas pesquisas de uma equipe interdisciplinar de Cornell descobriram que apenas 10 minutos em um ambiente natural podem ajudar os estudantes a se sentirem mais felizes e diminuir os efeitos do estresse físico e mental.

A pesquisa, publicada em 14 de janeiro na Frontiers in Psychology , faz parte de um exame mais amplo da “terapia da natureza” e visa fornecer uma dosagem facilmente alcançável que os médicos podem prescrever como uma medida preventiva contra altos níveis de estresse, ansiedade, depressão e outros problemas de saúde mental que estudantes universitários enfrentam.

“Não demorou muito tempo para os benefícios positivos surgirem – estamos conversando 10 minutos em um espaço com a natureza”, disse o principal autor Gen Meredith, diretor associado do Programa de Mestrado em Saúde Pública e professor do College de Medicina Veterinária. “Acreditamos firmemente que todo aluno, não importa qual disciplina ou quão alta sua carga de trabalho, tenha tanto tempo discricionário por dia, ou pelo menos algumas vezes por semana”.

Meredith e seus co-autores revisaram estudos que examinaram os efeitos da natureza em pessoas em idade universitária (com menos de 15 anos e com mais de 30 anos) para descobrir quanto tempo os alunos deveriam passar fora e o que deveriam fazer enquanto estavam há. Eles descobriram que 10 a 50 minutos em espaços naturais eram os mais eficazes para melhorar o humor, o foco e os marcadores fisiológicos, como pressão arterial e freqüência cardíaca .

“Não é que haja um declínio após 50 minutos, mas sim que os benefícios psicológicos fisiológicos e auto-relatados tendem a se elevar depois disso”, disse o co-autor Donald Rakow, professor associado da Escola de Ciência Integrativa das Plantas.

Para aproveitar os efeitos positivos de estar fora, os alunos precisam apenas estar sentados ou andando, as duas atividades principais que os pesquisadores examinaram em um esforço para fornecer recomendações acessíveis.

“Queríamos manter esse acesso à natureza o mais simples e possível possível”, diz Rakow. “Embora haja muita literatura sobre programas externos mais longos, queríamos quantificar doses em minutos, não em dias”.

Para os estudantes de Cornell, há várias opções para fugir para a natureza. Para universidades urbanas, a pesquisa sugere que adicionar elementos verdes a um espaço construído pode produzir os mesmos resultados. É o tempo gasto na natureza, não necessariamente a própria natureza, que é benéfico.

“Esta é uma oportunidade para desafiar nosso pensamento sobre o que a natureza pode ser”, diz Meredith. “É realmente tudo ao nosso redor: árvores, um plantador de flores, um quadra gramada ou uma área arborizada”.

O ímpeto para este trabalho é um movimento em direção à prescrição do tempo na natureza como forma de prevenir ou melhorar o estresse e a ansiedade, além de apoiar os resultados da saúde física e mental. Os pesquisadores queriam considerar qual “dose” precisaria ser prescrita para estudantes em idade universitária para mostrar um efeito. Eles esperam que, quando aplicado nas universidades, faça parte da rotina de um aluno e seja consumido em doses regulares, como uma pílula.

“A prescrição de uma dose pode legitimar a recomendação do médico e fornecer um objetivo tangível”, diz Meredith. “É diferente do que apenas dizer: ‘Vá lá fora.’ Há algo específico que um aluno pode ter como objetivo “.