Bloquear a chuva aparentemente interminável, o frio e o escuro do inverno não é tarefa fácil, mas imagine o seguinte: é o início do verão, os dias estão ficando mais longos, a terra está esquentando sob os pés e os prados estão repletos de vida. Aptos a transbordar de plantas, insetos, pássaros e pequenos mamíferos, esses paraísos de flores silvestres são uma sobrecarga sensorial. Amarelos vibrantes, rosas e roxos se aninham entre os verdes frescos, enquanto a orquestra do prado vibra, estremece e funga sua música de verão.

As pastagens ricas em flores silvestres nos oferecem mais do que cenários inspirados e cadeias de margaridas. As flores atraem polinizadores em busca de seu próximo conserto de néctar, a cobertura permanente das plantas protege a estabilidade do solo e aumenta a capacidade da terra de reter e armazenar água, ajudando a reduzir o risco de inundações e, no conjunto, os ecossistemas retêm quantidades significativas de carbono.

Muitos desses prados de flores silvestres não existiriam sem pessoas que, ao longo de milênios, moldaram a paisagem através de práticas agrícolas tradicionais, incluindo pastagem de gado e corte regular de feno.

No entanto, essas pastagens semi-naturais diversas estão ameaçadas globalmente. A mudança de cultura do manejo agrícola de baixa intensidade para o industrial e o crescente uso de pesticidas e fertilizantes químicos são duas das principais ameaças que esses habitats enfrentam no mundo inteiro. Os prados de flores silvestres do Reino Unido desapareceram quase inteiramente – 97% foram perdidos no século passado. Também está aumentando a pressão sobre o habitat de flores silvestres em todo o resto da Europa, onde – juntamente com a principal ameaça da intensificação da agricultura – a florestação e o abandono da terra também contribuem para a degradação dos sistemas de pastagens outrora diversificados. Em algumas áreas especiais, no entanto, os paraísos de flores silvestres não apenas permanecem – eles florescem.

Um desses refúgios é a área de Târnava Mare, no sul da Transilvânia, onde séculos de gestão tradicional da terra moldaram um mosaico dinâmico e biodiverso de florestas antigas, pastagens e prados ricos em flores silvestres e pequenas áreas de terra cultivada, sustentando mais de 1.000 plantas e 600 espécies de borboletas e mariposas, representando algumas das mais extensas pradarias semi-naturais da Europa. Desde 2004, a Fundaţia ADEPT, uma ONG anglo-romena com a qual a Fauna & Flora International (FFI) é parceira há mais de 10 anos, trabalha para preservar a singularidade ecológica e cultural dessa paisagem.

Pastoreio de gado apóia biodiversidade na Romênia
O rebanho bovino já está ajudando na regeneração do habitat em Angofa. Crédito: Fundația ADEPT

Historicamente, o gado leiteiro pastava nessas pastagens, mas a incerteza da indústria e os baixos retornos econômicos levaram muitos agricultores a mudar para a criação de ovinos. As pastagens outrora ricas em espécies do vale de Angofa sofreram muito onde as ovelhas haviam pastado demais, deixando um habitat erodido tomado por ervas invasoras e com uma diversidade florística cada vez menor.

Para evitar mais deteriorações, a ADEPT comprou 200 hectares de terra dentro do vale de Angofa, com o auxílio do Fundo Halcyon Land & Sea da FFI, apoiado pela Arcadia – um fundo de caridade de Lisbet Rausing e Peter Baldwin – e a maior rede de apoiadores da FFI. O plano era restabelecer a pastagem de gado – uma maneira muito mais compreensiva de gerenciar pastagens do que a criação de ovelhas, já que o gado pasta menos de maneira seletiva e seletiva do que as ovelhas e seus hábitos atropeladores abrem vegetação grossa e deixam tufos de gramíneas mais longas que beneficiam insetos e pequenos mamíferos.

Doações generosas de apoiadores individuais do Reino Unido e apoio da FFI possibilitaram a compra de um rebanho de 60 animais bovinos Aberdeen Angus e, desde sua chegada a Angofa em março de 2018, uma vez que as pastagens degradadas já mostram sinais encorajadores de regeneração. A diversidade florística está em alta e espera-se que, com essa recuperação de habitat, aves como milho-de-milho, borboletas, incluindo o grande azul e toda uma série de outros insetos e pequenos mamíferos prosperem aqui novamente.

Agora um rebanho saudável e estabelecido, o gado não está apenas ajudando a restaurar a terra – eles também oferecem um modelo econômico viável e com fins lucrativos, que pode ser ampliado em outras comunidades da Transilvânia e em toda a região dos Cárpatos.

Os lucros da fazenda Angofa a partir de 2019 serão reinvestidos na fazenda e apoiarão outras atividades principais de conservação da ADEPT. A compra e o manejo sensível desta terra impediram a perda de um importante refúgio para a biodiversidade e esperamos apoiar ainda mais a ADEPT, pois continuam a proteger as paisagens agrícolas da Transilvânia, ricas em natureza.