Um estudo dos recifes de coral da África Oriental descobriu uma calamidade que se desdobra na região: populações de peixes em queda devido à sobrepesca, o que por sua vez poderia produzir insegurança alimentar generalizada.

Em um artigo recém-publicado na revista Marine Ecology Progress Series intitulado “Comunidades de peixes de recifes de corais, diversidade e status de pesca e biodiversidade na África Oriental”, o Dr. Tim McClanahan, Zoólogo Sênior de Conservação da WCS, relata que a sobrepesca é generalizada em toda a região.

O remédio, diz o único autor do estudo, é reconhecer a necessidade de reconstruir os estoques de peixes para garantir que eles estejam fornecendo a captura máxima possível para os países em desenvolvimento do Quênia, Tanzânia e Moçambique. O continente africano tem uma das mais altas taxas de crescimento da população humana e questões de segurança alimentar associadas.

“Enquanto os estoques de peixes em parques marinhos e áreas em locais distantes ou turbulentos foram encontrados em níveis saudáveis, as áreas costeiras abertas à pesca foram outra história”, disse McClanahan. “Descobrimos que as capturas de peixes têm declinado na África nos últimos anos em um milhão de toneladas por ano, e este estudo mostra que grande parte desse declínio na África Oriental se deve ao declínio dos estoques de peixes”.

Com base em uma amostra de 239 locais – dados coletados ao longo de vários anos – o estudo e as estimativas anteriores mostram que 70% dos recifes têm estoques de peixes abaixo dos níveis que produzirão os rendimentos máximos da pesca. As poucas áreas acima desse nível estavam em parques marinhos, áreas rurais e mares remotos ou perigosos.

O estudo mostra ainda que os baixos estoques não apenas afetam a produção de alimentos, mas também a diversidade da ecologia de peixes e recifes. O número de espécies de peixes diminui rapidamente quando os estoques caem abaixo de níveis sustentáveis. Essa perda de espécies terá consequências para a recuperação a longo prazo e o potencial de produção de alimentos.

À luz da constatação central de que os estoques de peixes na África Oriental estão severamente esgotados para níveis insustentáveis, o estudo sugere que a reconstrução da biomassa de peixes é a principal ação de gerenciamento necessária para a sustentabilidade das pescas a longo prazo. Uma gestão e aplicação mais rigorosas da pesca, juntamente com a expansão de restrições de pesca espacialmente diversas, são essenciais para a reconstrução de estoques, manutenção da diversidade de espécies, recuperação da pesca e garantia de serviços ecossistêmicos de longo prazo para a costa da África Oriental.

O estudo segue uma pesquisa recente sobre pesca, que revela que, onde a ciência da pesca é ativa e avalia os recifes, os estoques estão se recuperando. A divisão de pesca da FAO em Roma avaliou recentemente suas necessidades nas próximas décadas e concluiu que o conhecimento dos níveis de estoques de países sem boa ciência da pesca está minando os esforços para alcançar a sustentabilidade global da pesca.