Pequenas mudanças de altitude podem reduzir o impacto dos voos em até 59%

Pequenas mudanças de altitude
Pequenas mudanças de altitude

Alterar as altitudes de menos de 2% dos vôos pode reduzir a mudança climática relacionada a contrail em 59%, diz um novo estudo imperial. As esteiras de aeronaves – as faixas brancas que as aeronaves deixam no céu – podem ser tão ruins para o clima quanto suas emissões de dióxido de carbono (CO 2 ). Agora, uma pesquisa liderada pelo Imperial College de Londres descobriu que mudanças na altitude de vôo de apenas 2.000 pés poderiam diminuir seu efeito.

Os pesquisadores dizem que isso, combinado com o uso de motores de aeronaves mais limpos, pode reduzir o dano causado pelo contrail ao clima em até 90%.

O principal autor, Dr. Marc Stettler, do Departamento de Engenharia Civil e Ambiental da Imperial, disse: “Segundo o nosso estudo, alterar a altitude de um pequeno número de vôos pode reduzir significativamente os efeitos climáticos dos rastros de aviação. o impacto climático geral da indústria da aviação “.

A pesquisa foi publicada na Environmental Science & Technology .

Contrail enigma

Quando os gases de exaustão quentes das aeronaves encontram o ar frio e de baixa pressão da atmosfera, eles produzem faixas brancas no céu chamadas “trilhas de condensação” ou esteiras.

Os vapores de fumaça incluem partículas de carbono preto, que fornecem superfícies nas quais a umidade se condensa para formar partículas de gelo. Vemos essa condensação como faixas brancas macias.

A maioria das esteiras dura apenas alguns minutos, mas algumas se espalham e se misturam com outras esteiras e nuvens cirros, formando “esteiras circulares” que permanecem por dezoito horas.

Pesquisas anteriores sugerem que os rastros e as nuvens que eles ajudam a formar têm tanto impacto no aquecimento do clima quanto as emissões cumulativas de CO 2 da aviação , devido a um efeito conhecido como “forçamento radiativo”. É aqui que o equilíbrio é interrompido entre a radiação que chega à Terra do sol e o calor emitido da superfície da Terra que sai para o espaço, forçando uma mudança no clima.

A principal diferença entre o CO 2 e os esteiras, no entanto, é que, embora o CO 2 tenha um impacto na atmosfera por centenas de anos, o impacto dos esteiras é de curta duração e, portanto, pode ser rapidamente reduzido.

Agora, Stettler e colegas usaram simulações em computador para prever como a alteração das altitudes das aeronaves pode reduzir o número de esteiras e quanto tempo elas permanecem, o que reduziria o impacto do aquecimento. Isso ocorre porque os rastros apenas se formam e persistem em camadas finas da atmosfera que possuem umidade muito alta. Como essas camadas são finas, pequenas alterações nas altitudes de vôo significariam que as aeronaves poderiam evitar essas regiões, levando a menos formação de esteiras.

Usando dados do espaço aéreo do Japão, eles descobriram que apenas 2% dos voos eram responsáveis ​​por 80% da radiação forçada dentro do espaço aéreo. Stettler disse: “Uma proporção muito pequena de vôos é responsável pela grande maioria do impacto climático causado pelas contrações, o que significa que podemos concentrar nossa atenção neles”.

Levando em conta o congestionamento no espaço aéreo acima do Japão, a equipe simulou esses aviões para voar mais de 2.000 pés mais altos ou mais baixos do que suas trajetórias reais de vôo e descobriu que o forçamento climático da esteira poderia ser reduzido em 59%, alterando as altitudes de 1,7% dos vôos.

O desvio nas rotas de vôo causou um aumento de menos de um décimo de% no consumo de combustível – mas, dizem os pesquisadores, a redução na formação de esteiras mais do que compensou o CO 2 liberado pelo combustível extra.

O Dr. Stettler sugere que seu método de direcionar apenas os poucos vôos que causam maior impacto climático é a melhor maneira de evitar aumentos nas emissões de CO 2 . Ele disse: “Estamos conscientes de que qualquer CO 2 adicional liberado na atmosfera terá um impacto climático que se estenderá por séculos no futuro, então também calculamos que, se focarmos apenas em voos que não emitem CO 2 extra , ainda é possível obter uma redução de 20% na força de contrail “.

O primeiro autor do estudo, Roger Teoh, também do Departamento de Engenharia Civil e Ambiental da Imperial, disse: “Nossa simulação mostra que atingir os poucos vôos que causam os trilhos mais perigosos, além de fazer apenas pequenas mudanças de altitude, poderia reduzir significativamente o efeito. de rastros no aquecimento global “.

Impacto na indústria

Os pesquisadores dizem que os próprios motores de aeronaves também desempenham um papel em quão perigosos os rastros. As partículas de carbono preto são produzidas pela combustão incompleta do combustível; portanto, uma nova e mais eficiente tecnologia de combustão do motor pode ajudar a reduzi-las em cerca de 70%.

Isso, combinado com pequenas mudanças de altitude, pode ajudar a reduzir o dano geral dos esteiras em cerca de 90%.

Em seguida, os pesquisadores refinarão suas simulações para prever com mais precisão as características e o impacto dos rastreamentos e avaliar os efeitos e as práticas mais amplas das estratégias de mitigação de rastreamentos, como a alteração das rotas de vôo .