O Ártico experimentou os efeitos do aquecimento global das mudanças climáticas mais rapidamente do que qualquer outra região do planeta. Cientistas da Scripps Institution of Oceanography desenvolveram uma nova teoria auxiliada por simulações e observações em computador que ajudam a explicar por que isso ocorre.

Uma equipe liderada pela pesquisadora Emma Beer, da Scripps, observou as mudanças ocorridas no Oceano Ártico, que é amplamente coberto por gelo marinho durante a maior parte do ano. Lá, existe uma situação incomum em que a água é quente em profundidade e fria perto da superfície. As águas mais profundas são alimentadas pelos oceanos relativamente quentes do Pacífico e Atlântico, enquanto as águas próximas à superfície estão em contato com o gelo do mar e permanecem próximas ao ponto de congelamento. O calor flui para cima da água mais quente para a água mais fria.

Os cientistas descobriram que a água mais profunda está ficando ainda mais quente como resultado das mudanças climáticas, mas a água perto da superfície abaixo do gelo do mar permanece próxima ao ponto de congelamento. A crescente diferença de temperatura leva a um maior fluxo ascendente de calor. Beer, o cientista climático Ian Eisenman, da Scripps, e o pesquisador Till Wagner, da Universidade da Carolina do Norte, estimam que esse fenômeno seja responsável por cerca de 20% da amplificação do aquecimento global que ocorre no Ártico.

“Embora trabalhos anteriores tenham encontrado mecanismos relacionados à superfície e à atmosfera que causam amplificação no Ártico, nossa descoberta é que também há uma razão fundamental pela qual o oceano causa amplificação polar quando a região polar é coberta por gelo marinho”, disse Eisenman. Estudo apoiado pela National Science Foundation. Os resultados são publicados na revista Geophysical Research Letters .