Plantas que quebram regras podem ser sobreviventes das mudanças climáticas

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Plantas que quebram algumas das ‘regras’ da ecologia ao se adaptarem de formas não convencionais podem ter uma chance maior de sobreviver à mudança climática, de acordo com pesquisadores da Universidade de Queensland e do Trinity College Dublin.

A Dra. Annabel Smith, da Escola de Agricultura e Ciências da Alimentação da UQ, e a Professora Yvonne Buckley, da Escola de Ciências Biológicas da UQ e Trinity College Dublin Irlanda, estudaram a humilde bananeira (Plantago lanceolate) para ver como ela se tornou uma das mais bem-sucedidas do mundo. espécies de plantas distribuídas .

“A banana-da-terra, uma pequena planta nativa da Europa, espalhou-se amplamente por todo o mundo – precisávamos saber por que tem sido tão incrivelmente bem-sucedida, mesmo em climas quentes e secos”, disse Smith.

A equipe global de 48 ecologistas montou 53 locais de monitoramento em 21 países, etiquetou milhares de plantas individuais , acompanhou as mortes de plantas e novas mudas, contou flores e sementes e analisou o DNA para ver quantas plantas individuais foram historicamente introduzidas fora da Europa.

O que eles descobriram foi contra os princípios existentes da ciência ecológica.

“Ficamos um pouco chocados ao descobrir que algumas das ‘regras da ecologia’ simplesmente não se aplicavam a essa espécie”, disse Smith.

“Os ecologistas usam diferentes teorias para entender como a natureza funciona – desenvolvida e testada ao longo de décadas com pesquisas de campo – essas são as chamadas” regras “.

“Uma dessas teorias descreve como a diversidade genética ou a variação nos genes incorporados no DNA são produzidas por mudanças no tamanho da população.

“Pequenas populações tendem a ter pouca diversidade genética, enquanto grandes populações com muitos descendentes, como aquelas com muitas sementes, têm mais diversidade genética.

“A diversidade genética parece chata, mas na verdade é a matéria-prima na qual a evolução atua; mais diversidade genética significa que as plantas são mais capazes de se adaptar às mudanças ambientais, como as mudanças climáticas.

Plantas que quebram regras podem ser sobreviventes das mudanças climáticas
Crédito: University of Queensland

“Descobrimos que, em sua faixa nativa, o ambiente determinava seus níveis de diversidade genética.

“Mas, em novos ambientes, esses infratores estavam se adaptando melhor do que a maioria das outras fábricas”.

A equipe descobriu que o sucesso da bananeira se deve a várias apresentações em todo o mundo.

O professor Buckley, que coordena o projeto global do Trinity College Dublin na Irlanda, disse que a análise de DNA revelou que as introduções em andamento na Austrália, Nova Zelândia, América do Norte, Japão e África do Sul rapidamente estimularam a diversidade genética ,

Isso deu a esses “expatriados” uma maior capacidade de adaptação “, disse o professor Buckley.

“Na Europa, as bananeiras cumprem as regras, mas, ao quebrá-las fora da Europa, não importa em que tipo de ambiente elas moram, as bananeiras quase sempre têm alta diversidade genética e alta adaptabilidade”.

Smith disse que a descoberta foi fascinante e crítica, por duas razões cruciais.

“É importante agora sabermos que várias apresentações misturam estoque genético e tornam as plantas invasoras mais bem-sucedidas rapidamente – um achado importante dado que espécies invasoras causam extinção e custam bilhões de dólares aos governos”, disse ela.

“E segundo, a pesquisa sobre plantas invasoras nos dá pistas sobre como nossas plantas nativas podem se adaptar às mudanças climáticas.

A pesquisa é publicada no PNAS .