Quando você era jovem, você era o tipo de criança que vasculhava campos abertos à procura de abelhas? Hoje, é muito mais difícil para as crianças identificá-las, uma vez que as abelhas estão diminuindo drasticamente na América do Norte e na Europa.

Um novo estudo da Universidade de Ottawa descobriu que, no decorrer de uma única geração humana, a probabilidade de uma população de abelhas sobreviver em um determinado local diminuiu em média mais de 30%.

Peter Soroye, Ph.D. O aluno do Departamento de Biologia da Universidade de Ottawa, Jeremy Kerr, professor da Universidade de Ottawa e chefe do grupo de laboratórios Peter, juntamente com Tim Newbold, pesquisador da UCL (University College London), associaram a ideia alarmante do ‘ caos climático ‘ às extinções e mostrou que essas extinções começaram décadas atrás.

“Sabemos há algum tempo que a mudança climática está relacionada ao crescente risco de extinção que os animais enfrentam em todo o mundo”, explicou o primeiro autor Peter Soroye. “Neste artigo, oferecemos uma resposta para as questões críticas de como e por que isso ocorre. Descobrimos que as extinções de espécies em dois continentes são causadas por extremos mais quentes e mais frequentes das temperaturas”.

“Agora entramos no sexto evento mundial de extinção em massa, a maior e mais rápida crise global da biodiversidade desde que um meteoro terminou a era dos dinossauros.” – Peter Soroye

Declínio maciço dos polinizadores mais importantes da Terra

“As abelhas são os melhores polinizadores que temos em paisagens selvagens e os polinizadores mais eficazes para culturas como tomate, abóbora e frutas”, observou Peter Soroye. “Nossos resultados mostram que enfrentamos um futuro com muito menos abelhas e muito menos diversidade, tanto ao ar livre quanto em nossos pratos”.

Os pesquisadores descobriram que as abelhas estão desaparecendo a taxas “consistentes com a extinção em massa”.

“Se o declínio continuar nesse ritmo, muitas dessas espécies poderão desaparecer para sempre dentro de algumas décadas”, alertou Peter Soroye.Toque00:0000:27ConfiguraçõesPIPEntrar em tela cheiaToqueA mudança climática significa que os lugares estão ficando mais quentes do que nunca, e esses extremos parecem estar levando ao desaparecimento de zangões nos continentes. Crédito: Peter Soroye, Universidade de Ottawa

A tecnica

“Sabemos que esta crise é inteiramente impulsionada por atividades humanas”, disse Peter Soroye. “Então, para parar com isso, precisamos desenvolver ferramentas que nos digam onde e por que essas extinções ocorrerão”.

Os pesquisadores analisaram as mudanças climáticas e como elas aumentam a frequência de eventos realmente extremos, como ondas de calor e secas, criando uma espécie de “caos climático” que pode ser perigoso para os animais. Sabendo que todas as espécies têm tolerâncias diferentes para a temperatura (o que é muito quente para algumas pode não ser para outras), elas desenvolveram uma nova medição de temperatura.

“Criamos uma nova maneira de prever extinções locais que nos dizem, para cada espécie individualmente, se as mudanças climáticas estão criando temperaturas que excedem o que os zangões podem suportar”, explicou o Dr. Tim Newbold.

Usando dados de 66 espécies diferentes de abelhas na América do Norte e Europa que foram coletadas durante um período de 115 anos (1900-2015) para testar suas hipóteses e novas técnicas, os pesquisadores foram capazes de ver como as populações de abelhas se mudaram comparando onde as abelhas estão agora e onde costumavam estar historicamente.

“Descobrimos que as populações estavam desaparecendo em áreas onde as temperaturas estavam mais quentes”, disse Peter Soroye. “Usando nossa nova medida de mudança climática, fomos capazes de prever mudanças tanto para espécies individuais quanto para comunidades inteiras de abelhas com uma precisão surpreendentemente alta”.

Um novo horizonte de pesquisa

Este estudo não termina aqui. De fato, abre as portas para novos horizontes de pesquisa para rastrear os níveis de extinção de outras espécies, como répteis, aves e mamíferos.

“Talvez o elemento mais empolgante seja o desenvolvimento de um método para prever o risco de extinção que funcione muito bem para as abelhas e, em teoria, possa ser aplicado universalmente a outros organismos”, indicou Peter Soroye. “Com uma ferramenta preditiva como essa, esperamos identificar áreas em que as ações de conservação sejam críticas para impedir o declínio”.

“Prever por que as abelhas e outras espécies serão extintas em um período de mudanças climáticas rápidas causadas por humanos pode nos ajudar a evitar a extinção no século 21.” – Dr. Jeremy Kerr

Ainda há tempo para agir

“Este trabalho também oferece esperança, ao sugerir maneiras pelas quais podemos aliviar a mudança climática para esses e outros organismos, mantendo habitats que oferecem abrigo, como árvores, arbustos ou encostas, que podem permitir que as abelhas saiam do calor. “, Disse o Dr. Kerr. “Em última análise, devemos abordar as mudanças climáticas em si e todas as ações que tomamos para reduzir as emissões ajudarão. Quanto mais cedo melhor. É do nosso interesse fazê-lo, bem como do interesse das espécies com as quais compartilhamos o mundo”. . “