Por que as notícias falsas sobre o coronavírus são atraentes

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Crédito: Stanford HCI Group

À medida que as pessoas se afastam cada vez mais socialmente para impedir a disseminação do novo coronavírus, a mídia social é uma maneira atraente de manter contato com amigos, familiares e colegas. Mas também pode ser uma fonte de desinformação e maus conselhos – alguns deles até perigosamente errados.

Aqui, Jeff Hancock, professor de comunicação da Escola de Humanidades e Ciências de Stanford e diretor fundador do Stanford Social Media Lab, compartilha por que essas mensagens enganosas são atraentes e o que as pessoas podem fazer para evitar maus conselhos – incluindo a verificação de informações de fontes de notícias estabelecidas em vez de feeds de notícias de mídia social .

Quais são as vantagens e desvantagens de recorrer às mídias sociais durante a nova pandemia de coronavírus?

As mídias sociais estão nos permitindo aprender sobre as informações em nosso mundo social de maneiras extremamente rápidas e distantes. Podemos aprender sobre as notícias sobre o coronavírus em outras partes do mundo e nossos próprios quintais em segundos e minutos. A mídia social também é uma maneira importante de manter-se socialmente conectado, o que é incrivelmente importante para a nossa saúde psicológica , pois todos começamos a nos envolver no distanciamento social.

Mas ter acesso a todas essas informações pode aumentar nossa ansiedade, pois tendemos a prestar atenção a más notícias, e um pouco de ansiedade aumentada é uma resposta razoável.

Como as pessoas podem discernir informações falsas sobre o novo coronavírus com orientações médicas precisas?

É importante verificar as informações relacionadas à saúde de fontes de notícias estabelecidas, e não de histórias compartilhadas nas mídias sociais. É altamente recomendável uma assinatura para qualquer organização de notícias respeitável, embora muitos sites de notícias (por exemplo, o New York Times) estejam oferecendo acesso gratuito a notícias relacionadas ao coronavírus.

Existem sinais reveladores que as pessoas podem procurar ao tentar discernir informações falsas versus reais online?

Comparadas às notícias reais, as notícias falsas tendem a incluir informações mais surpreendentes, perturbadoras ou voltadas para provocar raiva ou ansiedade. Qualquer informação que se encaixe nisso (e muitas notícias do coronavírus podem) deve ser verificada duas vezes. Outras pistas que devem levantar suspeitas incluem fontes desconhecidas, números incomuns de endossos (ou curtidas) e memes que se concentram em tópicos partidários.

Como estudioso das mídias sociais e da comunicação, você notou algo novo sobre como o novo coronavírus é discutido on-line?

Eu acho que a comunicação nas mídias sociais reflete muito nossos medos e preocupações com o vírus, e isso não deve ser surpresa. À medida que as pessoas lutam para aprender mais sobre isso, para lidar com as perturbações e procurar entender como devem lidar com isso, elas estão usando as mídias sociais para atingir esses objetivos e expressar seu medo e incerteza.

O que leva as pessoas a acreditarem em informações enganosas – e até perigosamente erradas – online?

Quando as pessoas têm medo, buscam informações para reduzir a incerteza. Isso pode levar as pessoas a acreditarem em informações que podem estar erradas ou enganosas, porque isso as ajuda a se sentirem melhor ou permite que elas culpem o que está acontecendo. É frequentemente por isso que as teorias da conspiração se tornam tão proeminentes. Novamente, o melhor antídoto aqui é assinar um serviço de notícias respeitável.

Quem normalmente está por trás de tais campanhas e mentiras de desinformação? Qual é a motivação deles?

Como os modelos de negócios de mídia baseiam-se na economia da atenção, maus atores criam más informações (que incluem notícias falsas, desinformação e desinformação) sobre o coronavírus , a fim de levar as pessoas a assistirem ao seu conteúdo e, finalmente, ganhar dinheiro com essa atenção. Dinheiro é a principal motivação.

Uma segunda motivação é o partidarismo e os partidários tentam culpar a crise pelos oponentes políticos. A terceira motivação principal é tentar perturbar e confundir o público. Essa foi a motivação da interferência eleitoral russa para obter informações incorretas e continua sendo seu objetivo, juntamente com alguns outros atores estatais hostis.

O que as plataformas de mídia podem fazer para controlar informações incorretas? O que os usuários podem fazer?

A solução imediata aqui tem que vir das plataformas de mídia para remover esse conteúdo e impedir que informações incorretas se espalhem em suas plataformas. Essa é uma responsabilidade importante que eles simplesmente não podem fugir. A longo prazo, as pessoas precisam estar cientes dessas formas de má informação, garantindo que verifiquem suas fontes e recebam notícias de serviços de notícias com autoridade e reputação.