Jeff Bezos, CEO da Amazon e o homem mais rico vivo, ganhou recentemente as manchetes depois de se comprometer a doar US $ 10 bilhões para um novo “Bezos Earth Fund” para ajudar a combater as mudanças climáticas. É um dos maiores presentes de caridade da história. Embora os detalhes sobre o tipo exato de trabalho que serão financiados sejam escassos, Bezos observou em seu anúncio no Instagram que a nova iniciativa global “financiará cientistas, ativistas, ONGs – qualquer esforço que ofereça uma possibilidade real de ajudar a preservar e proteger o meio ambiente natural”. mundo.”

Embora o interesse de Bezos pelas mudanças climáticas seja louvável, seu mais recente empreendimento é muito mais problemático do que parece inicialmente. Alguns já chamaram a atenção para a ironia de sua decisão, dada a enorme pegada de carbono da Amazon e a dependência de consumo barato contínuo.

Existem também as inúmeras controvérsias em torno das condições salariais e de trabalho, principalmente a decisão de Bezos de reduzir os benefícios de saúde para os trabalhadores de meio período em seus supermercados Whole Foods, economizando o equivalente ao que ele ganha em poucas horas.

A contribuição de Bezos destaca os perigos de contar com a filantropia bilionária às custas da transformação social democrática necessária para lidar adequadamente com a crise climática e ecológica. Ao contribuir com quantias tão significativas, a elite rica exerce uma influência cada vez maior sobre as organizações que controla, plataformas de mídia e discussões sobre políticas públicas .

Talvez o mais importante seja que bilionários como Bezos representam um sistema socioeconômico fracassado que alia a desigualdade e agrava a degradação ambiental .

Poder de consolidação

Não é segredo que a elite rica do mundo – os 26 mais ricos, que possuem mais riqueza do que a metade mais pobre da humanidade – exerce considerável influência sobre nossa vida social e política. Eles usam sua enorme riqueza para moldar políticas e eleições , e até mesmo as informações que recebemos através da grande mídia. Jeff Bezos é dono do The Washington Post, por exemplo, enquanto o magnata da mídia Rupert Murdoch é dono e controla 70% da circulação de jornais da Austrália e vários jornais nacionais no Reino Unido.

De maneira semelhante, os bilhões em contribuições de caridade de indivíduos como Bezos e Bill Gates permitem que eles controlem o que organizações como o novo “Fundo da Terra de Bezos” fazem e como elas funcionam. Como observa o economista americano Robert Reich , é através de tais empreendimentos que os ricos “convertem seus ativos privados em influência pública”.

Nos campos da ciência política e da sociologia, ” teóricos da elite “, como C. Wright Mills, há muito apontam implicações antidemocráticas de pessoas ricas e interesses comerciais que exercem um poder político desproporcional.

Talvez o aspecto mais problemático da filantropia bilionária seja o fato de indivíduos como Bezos serem uma parte essencial dos problemas que estão procurando resolver. São os produtos inevitáveis ​​do capitalismo neoliberal , um sistema socioeconômico baseado em crescimento sem fim, privatização dos bens comuns e acumulação de capital em cada vez menos mãos.

Como discuti anteriormente, um crescente corpo de evidências aponta para uma associação entre extrema riqueza, desigualdade e degradação ecológica.

Os estilos de vida profundos dos ricos são altamente intensivos em recursos e carbono – as emissões causadas pelos estilos de vida dos 1% mais ricos da humanidade são estimadas em mais de 30 vezes maiores que os 50% mais pobres. Além disso, pesquisas sugerem que quanto mais desigual uma sociedade, maior sua pegada ecológica. Isso ocorre porque o fosso extremo entre os “ricos” e os “pobres” pressiona os últimos a melhorar seu status social por meio do aumento do consumo de material.

O que podemos fazer? Limite a extrema riqueza

Os bilionários e a desigualdade extrema de riqueza, de maneira mais geral, são hostis ao bem-estar social e ecológico. Daí o apelo recente do proeminente economista francês Thomas Piketty para que os bilionários tributários não existam .

Em vez de depender das contribuições dos ultra-ricos do mundo, a adoção de medidas para reduzir radicalmente a desigualdade socioeconômica é um ponto de partida. Isso pode ser alcançado por meio de esquemas tributários progressivos, como o sugerido por Piketty e políticos progressistas, como Bernie Sanders, ou aumentando o salário mínimo e introduzindo um salário máximo . Os fundos gerados poderiam ser usados ​​para apoiar iniciativas como o Green New Deal .

Não podemos confiar na generosidade da elite rica do mundo, por mais bem-intencionados que sejam. A quantidade desproporcional de riqueza e poder político que possuem – e seu consumo excessivo de recursos do mundo – estão no coração de nossos problemas ecológicos atuais.