Leve sua própria xícara para a cafeteria. Recicle essa garrafa de refrigerante. Diga não aos canudos.

A crescente crise global de resíduos plásticos é muitas vezes enquadrada como um problema decorrente de consumidores descuidados, mas um novo projeto de lei apresentado no Congresso dos EUA na terça-feira busca mudar a responsabilidade de volta à indústria.

A proposta “Liberte-se da Lei de Poluição por Plástico”, introduzida pelos legisladores democratas, seria a regulamentação mais ambiciosa que a indústria de plásticos dos EUA já viu.

Seria exigir que os produtores recolher e reciclar seus próprios resíduos, criar um regime de reembolso do recipiente de bebida do país e fase certos de uso único itens de plástico ,

A permissão de nova produção de plástico seria interrompida por até três anos sob a proposta.

Mas tem poucas chances de aprovação no Senado, onde a maioria republicana se opõe à restrição de um setor que gera cerca de US $ 400 bilhões em vendas e um milhão de empregos na indústria.

Ainda assim, os observadores dizem que isso sinaliza a crescente influência dos grupos ambientalistas na política dominante.

“A indústria do plástico convenceu todo mundo se você colocar sua lixeira (reciclagem) na esquina, você fez tudo o que pode fazer”, disse à AFP o senador democrata Tom Udall, do Novo México, um de seus co-patrocinadores. “Precisávamos que o setor mudasse todo o modelo”.

Durante décadas, o setor patrocinou iniciativas para incentivar os consumidores a deixar seus plásticos fora para reciclagem na lixeira azul
Por décadas, o setor patrocinou iniciativas para incentivar os consumidores a deixar seus plásticos para reciclagem em lixeiras azuis – mas, na realidade, apenas uma pequena fração disso é reciclada

Durante décadas, o setor patrocinou iniciativas para incentivar os consumidores a deixar seus plásticos para reciclagem em lixeiras azuis.

No entanto, os Estados Unidos reciclam apenas cerca de oito por cento de seus resíduos plásticos a cada ano, com o restante – cerca de 32 milhões de toneladas – aterrado, incinerado ou enviado para o exterior para outros países mal equipados para lidar com isso.

O projeto exigiria que os produtores de certos produtos plásticos projetassem, gerenciassem e financiassem programas que coletam e processam resíduos de produtos – normalmente da competência dos governos estaduais e locais .

A partir de 2022, eles teriam que eliminar progressivamente muitos itens de uso único, como sacolas de transporte e recipientes de poliestireno.

Também criaria um programa nacional de reembolso de 10 centavos para todos os contêineres de bebidas, esquemas que se mostraram altamente bem-sucedidos no nível estadual.

Alan Lowenthal, um congressista da Califórnia e co-patrocinador do projeto, disse a repórteres que estava especialmente orgulhoso por impedir que o lixo plástico seja exportado para países menos desenvolvidos, onde acaba em aterros e cursos de água, prejudicando a saúde humana e colocando em risco a vida selvagem.

Mas talvez de maneira mais ambiciosa, isso impediria a produção de plástico novo, que a indústria de petróleo e gás vê como sua próxima área de crescimento à medida que a demanda por combustíveis fósseis diminui.

A produção global de plástico deve triplicar até 2050, representando 20% do consumo mundial de petróleo, de acordo com uma estimativa do Fórum Econômico Mundial.

O senador Tom Udall diz que, embora seja improvável que seu projeto se torne lei em breve, ele pretende ser um modelo "para que, quando tivermos
O senador Tom Udall diz que, embora seja improvável que seu projeto se torne lei em breve, ele pretende ser um modelo “para que, quando tivermos uma administração e um Senado mais receptivo, possamos fazer alguma coisa”.

Isso também torna uma questão climática crescente.

Um relatório do Center for International Environment Law constatou que, em 2019, a produção e incineração de bombas de plástico mais de 850 milhões de toneladas métricas de gases de efeito estufa na atmosfera – iguais às emissões de 189 usinas de carvão que geram 500 megawatts cada.

Retrocesso

Mark Spalding, CEO da Ocean Foundation, disse à AFP que o projeto foi resultado de um crescente impulso público, com boicotes liderados por consumidores ou proibições em nível local de itens como canudos, sacolas plásticas e copos de poliestireno, ajudando a aumentar os níveis de conscientização.

Ele acrescentou que o projeto de lei significa uma abordagem política relativamente nova, conhecida como “responsabilidade ampliada do produtor”, que a União Europeia assumiu com a proibição de certos itens plásticos de uso único até 2021. O Canadá anunciou uma medida semelhante.

Foi denunciado pela Associação da Indústria de Plásticos, que faz lobby para a indústria e possui um comitê de ação política que contribui para as campanhas eleitorais dos legisladores – principalmente para os republicanos.

“O título deste projeto sugere que ele está mais interessado em ganhar manchetes do que em encontrar soluções”, disse o presidente do grupo, Tony Radoszewski.

“Além disso, os esforços dessa legislação para interromper a fabricação de plásticos prejudicariam quase um milhão de homens e mulheres trabalhadores em nossa indústria e a economia do país como um todo”.

Udall disse à AFP que, embora seja improvável que seu projeto se torne lei em breve, ele foi concebido como um modelo “para que, quando tivermos uma administração e um Senado mais receptivos, possamos fazer alguma coisa”.