Qualidade do ar da Califórnia ajudam os agricultores a prosperar

Qualidade do ar da Califórnia
Qualidade do ar da Califórnia

Os agricultores do Vale Central da Califórnia não são conhecidos por seu amor às regulamentações governamentais, mas esses mesmos produtores viram um aumento na produtividade de suas culturas de alto valor – e maiores ganhos – como resultado dos rígidos controles de poluição do ar do Golden State.

Para um estudo publicado hoje na Nature Food , pesquisadores da Universidade da Califórnia, Irvine e outras instituições realizaram uma análise estatística da exposição à poluição e dos rendimentos de 1980 a 2015 em um setor-chave que representa cerca de 38% da produção agrícola total do estado: perene culturas como amêndoas, uvas, nectarinas, pêssegos, morangos e nozes. Eles descobriram que as reduções no ozônio do solo durante esse período de 35 anos resultaram em US $ 600 milhões em aumento da produção anualmente.

“Muitos agricultores da Califórnia podem não perceber que os padrões de qualidade do ar tiveram um benefício tão grande em sua capacidade de cultivar”, disse o co-autor Steven Davis, professor associado de ciência dos sistemas terrestres da UCI. “A ironia é que, lutando contra certas regulamentações ambientais, essas pessoas podem estar prejudicando sua própria capacidade de ganho”.

Os pesquisadores também projetaram mudanças de rendimento até 2050 em vários cenários, determinando que os declínios esperados no ozônio ambiente resultarão em um aumento de 5% nas uvas para vinho, uma subida de 8% nas nectarinas e um salto de 20% nas uvas de mesa. Eles descobriram, no entanto, que a produção de outras culturas, como amêndoas, pode sofrer reduções comparáveis ​​devido a temperaturas mais altas .

Davis observou que estudos anteriores sobre o impacto do aquecimento climático e do ozônio ambiental em nossa capacidade de cultivar alimentos se concentraram em culturas básicas de alto volume, como trigo, soja e arroz. Mas ele e seus colegas optaram por se concentrar nas plantas perenes por causa do investimento a longo prazo que representam e pelo fato de a Califórnia ser um dos principais fornecedores desse tipo de produto.

“Essas não são as coisas que estão fornecendo à população global sua principal fonte de calorias. Essas são as coisas doces da vida – frutas, nozes e uvas para o vinho”, disse Davis. “Além disso, monetariamente, algumas dessas culturas são muito mais valiosas que o trigo ou o milho”.

Outra diferença é que alguns grãos podem ser modificados para suportar maior calor e níveis ainda mais altos de ozônio no ar. Mas, por exemplo, uma vez plantadas, não há como tornar as amendoeiras mais tolerantes às mudanças nas condições, e o investimento de capital nelas deve ser recuperado ao longo de décadas.

O estudo demonstrou que os efeitos do aquecimento não são estatisticamente significativos para muitas culturas perenes até o momento, mas o ozônio ambiente – muito do que resulta das emissões dos setores de produção e transporte de energia da Califórnia – reduz substancialmente as colheitas de morangos, uvas, pêssegos e nectarinas – em até 22% no caso das uvas de mesa.

“Se você olhar para um mapa do estado, verá uma sobreposição em áreas como o vale de San Joaquin, onde muitas culturas perenes são cultivadas e que têm altos níveis de poluição por ozônio”, disse o principal autor Chaopeng Hong, pós-doutorado da UCI. estudioso da ciência do sistema terrestre “Essa localização indica que há oportunidades para aumentar a produção agrícola do estado, mesmo com uma redução localizada na quantidade de poluição ambiental do ozônio”.

O ozônio troposférico é criado quando o óxido de nitrogênio, emitido principalmente por atividades humanas, reage com compostos orgânicos voláteis na luz solar. Quando o ozônio entra nas folhas das plantas através de seus companheiros, ele queima as células da planta por oxidação, prejudicando a fotossíntese e a energia que as plantas podem dedicar à produção de frutas.

Davis disse que agora que ele e seus colegas cientistas do clima sabem mais sobre a relação entre poluição do ar e produção agrícola, a Califórnia está em posição de servir como banco de ensaio para diferentes cenários de mitigação das mudanças climáticas.

“Podemos realmente olhar para os sistemas de energia e transporte do estado e ser quantitativos sobre como essas coisas podem ajudar ou prejudicar a agricultura”, disse ele. “À medida que nos afastamos dos combustíveis fósseis em favor da energia solar e eólica e dos veículos elétricos, haverá grandes mudanças na poluição do ozônio . Podemos simular essas mudanças e projetar os efeitos nas culturas mais valiosas da Califórnia “.