A montadora japonesa Honda informou na sexta-feira um mergulho de quase 31% no lucro de outubro a dezembro, uma vez que a forte demanda por suas motocicletas não conseguiu compensar a queda nas vendas de veículos.

A Honda Motor Co. divulgou lucro trimestral de 116,4 bilhões de ienes (US $ 1,1 bilhão), abaixo dos 168 bilhões de ienes do mesmo período do ano anterior.

As vendas nos três meses caíram 6%, para 3,7 trilhões de ienes (US $ 34 bilhões).

A Honda elevou sua previsão de lucro para 595 bilhões de ienes (US $ 5,4 bilhões), ante 575 bilhões de ienes (US $ 5,2 bilhões), embora a nova previsão melhorada ainda esteja 15% abaixo do que ganhou no ano fiscal anterior.

Mas a Honda, fabricante do compacto Accord, minivan Odyssey e robô Asimo, disse que os danos causados ​​pelo surto de um vírus iniciado no centro da China não se refletem em suas previsões até março de 2020.

A Honda, como outras montadoras japonesas, não retomou a produção em suas fábricas na China desde o feriado do Ano Novo Lunar, que começou em 24 de janeiro.

A Honda, com sede em Tóquio, disse que suas três fábricas de montagem automática em Wuhan, a cidade no centro do surto, permanecerão fechadas até 13 de fevereiro. As outras fábricas da Honda na China permanecerão fechadas pelo menos até domingo, informou a empresa.

Trinta funcionários da Honda retornaram ao Japão em aviões fretados por Wuhan, arranjados pelo governo japonês, e nenhum deles está doente com o vírus, afirmou o documento.

As viagens da empresa para a área de Wuhan são canceladas e as viagens para a China em geral estão sendo evitadas, a menos que seja absolutamente necessário, disse a Honda, que também fabrica scooters Super Cub.

Outras montadoras japonesas interromperam temporariamente a produção em suas fábricas na China.

A Toyota Motor Corp., principal montadora do Japão, disse na sexta-feira que estenderia a paralisação da produção em suas 12 fábricas na China por pelo menos mais uma semana, até 16 de fevereiro. Quatro dos locais de produção são fábricas de montagem de veículos.

A Toyota registrou lucros e vendas saudáveis ​​no início desta semana e elevou sua previsão anual, mas o vírus continua sendo um risco para as operações na China.

A Nissan Motor Co. disse anteriormente que estava considerando reabrir a maioria de suas fábricas na China na segunda-feira, mas esperaria até pelo menos 14 de fevereiro pelas instalações em Wuhan e nos arredores. A Nissan registra ganhos na próxima semana.