A adição de 3-nitrooxipropanol à alimentação de vacas leiteiras reduziu suas emissões entéricas de metano em cerca de 25% em um estudo recentemente publicado – um de uma série de estudos da Penn State sobre a substância em investigação nos Estados Unidos – que pode ser um passo inicial para que seja aprovado para uso neste país.

Muitas vezes referido como 3-NOP, o composto inibe uma enzima que é crucial para o estágio final da síntese de metano no rúmen de uma vaca. Quando o 3-NOP é administrado ao gado, sua produção de metano é inibida, explicou o pesquisador Alex Hristov, ilustre professor de nutrição leiteira da Faculdade de Ciências Agrícolas.

Além de explorar o efeito do 3-NOP nas emissões entéricas de metano, o estudo de 15 semanas conduzido no Centro de Pesquisa e Ensino de Laticínios da Penn State examinou a influência do 3-NOP na fermentação ruminal, desempenho lactacional, propriedades sensoriais do leite e a retomada dos ciclos ovarianos em 56 vacas leiteiras em lactação. Os resultados, publicados no Journal of Dairy Science , confirmaram os de outros ensaios com 3 NOP realizados em Penn State e em todo o mundo, segundo Hristov.

Em comparação com o grupo controle , as vacas que ingeriram 3-NOP reduziram suas emissões diárias de metano em 26%, o rendimento de metano em 21% e a intensidade de emissão de metano em 25%. Significativamente, a substância investigada não afetou o desempenho lactacional das vacas e, de fato, aumentou sua eficiência alimentar por unidade de produção de leite. As propriedades sensoriais do leite de vacas alimentadas com 3-NOP e queijo produzido a partir desse leite não foram afetadas pelo tratamento.

O metano – um subproduto natural da digestão em ruminantes – é liberado pelas vacas na atmosfera principalmente por meio de arrotos. Portanto, os resultados dos testes com 3 NOP são vistos por muitos cientistas como críticos, se a pegada de carbono da produção de gado leiteiro e bovino for reduzida para ajudar a desacelerar as mudanças climáticas, observou Hristov.

“O 3-NOP é a única substância que trabalhou significativamente na redução do metano entérico no gado e não teve efeitos inaceitáveis ​​na produção ou na qualidade do leite”, afirmou ele. “Tentamos muitas coisas nos últimos anos – incluindo óleos essenciais, orégano e algas marinhas – e elas foram ineficazes a longo prazo ou precisam ser mais investigadas”.

A pesquisa da Penn State, incluindo outros estudos concluídos ou atualmente em andamento, é uma etapa crítica no processo de aprovação do uso do 3-NOP nos Estados Unidos e em todo o mundo, argumenta Hristov. “Temos credibilidade por causa de nossas excelentes instalações e nossa reputação de gerar dados precisos e confiáveis”, afirmou ele.

A gigante holandesa de saúde e nutrição DSM, que possui uma patente no 3-NOP, já solicitou aos reguladores europeus autorização para vender o composto como aditivo para ração animal. A empresa espera lançar o produto na União Europeia no início de 2021, seguido de registros em outras regiões, como Brasil, Austrália, Nova Zelândia e Canadá.

A contribuição da mudança climática do metano ao arrotar das vacas – muitas vezes incorretamente caracterizada como flatulência das vacas – foi objeto de considerável escárnio nos EUA, reconheceu Hristov, reconhecido como líder internacional na avaliação das emissões de gases de efeito estufa da agricultura animal. Isso é levado a sério em outros países, explicou ele, porque a vaca leiteira média arrota aproximadamente 350 libras do potente gás de efeito estufa a cada ano.

“Mas o metano da agricultura animal é apenas 5% do total de gases de efeito estufa produzidos nos Estados Unidos – muito, muito mais vem dos setores de energia e transporte”, disse Hristov. “Então, acho que é uma linha tênue com a política em torno desse assunto. Queremos analisar isso? Definitivamente, acho que deveríamos, e se houver uma maneira de reduzir as emissões sem afetar a lucratividade na fazenda, deve persegui-lo. “

Espera-se que o 3-NOP seja econômico, para que os agricultores possam se dar ao luxo de usá-lo, apontou Hristov. “Poderia ser um divisor de águas, mas a questão é: o público aceitará”, disse ele. “É uma molécula sintética muito pequena que é metabolizada muito rapidamente e se decompõe em compostos que estão naturalmente presentes no rúmen da vaca. Estudos de percepção do consumidor nos EUA, Nova Zelândia e Holanda estão mostrando um apoio considerável à implementação do 3-NOP. “