A proliferação de notícias falsas é um grande problema nas mídias sociais, mas pode haver um remédio muito simples, de acordo com um novo estudo da Vanderbilt University publicado na Harvard Kennedy School Misinformation Review.

Para a maioria das pessoas, clicar em “compartilhar” acontece quase involuntariamente, especialmente quando um título desencadeia uma resposta emocional ou reforça algo em que eles já acreditam, diz Lisa Fazio, especialista em como o cérebro processa verdade e desinformação. Ela conduziu um estudo para ver se pedir às pessoas para explicar por que um título é verdadeiro ou falso afetou sua intenção de compartilhá-lo nas mídias sociais.

No experimento on-line, 501 participantes receberam uma série de títulos e alguns foram convidados a fazer uma pausa para considerar por que eles acreditavam que o título era verdadeiro ou falso antes de decidir se o compartilhariam. Fazio descobriu que essa pausa reduziu significativamente a intenção dos participantes de compartilhar manchetes falsas e não afetou sua intenção de compartilhar as manchetes verdadeiras.

“Tomar essa pausa provavelmente ajudou os participantes a consultar seus conhecimentos anteriores e perceber que as manchetes falsas estavam incorretas”, disse Fazio, professor assistente de psicologia e desenvolvimento humano da Faculdade de Educação e Desenvolvimento Humano Vanderbilt Peabody . “Isso também pode ter desacelerado as pessoas e as encorajado a pensar mais profundamente sobre suas ações, em vez de simplesmente confiar em seu instinto”.

Pesquisas anteriores mostram que fornecer uma explicação ajuda as pessoas a perceber lacunas entre o conhecimento percebido e o conhecimento real, além de melhorar o aprendizado em sala de aula. O Instagram implementou o conceito recentemente, quando começou a solicitar aos usuários: “Tem certeza de que deseja postar isso?” quando uma postagem contém comentários potencialmente intimidadores. Fazio acredita que um prompt semelhante poderia ajudar a diminuir o compartilhamento de informações falsas nas mídias sociais.

“Sugerimos que as empresas de mídia social incentivem essas pausas para ajudar as pessoas a considerar a precisão e a qualidade do que estão postando”, disse ela. “As pessoas podem estar inicialmente dispostas a compartilhar informações falsas, mas, com uma pausa, são mais capazes de resistir a essa tendência”.

Ela acrescenta que os usuários também podem se comprometer a compartilhar conteúdo com responsabilidade. “Os indivíduos podem implementar isso sozinhos, parando para pensar na verdade de uma história antes de compartilhá-la com outras pessoas”, disse ela.