Uma equipe de pesquisadores afiliados a várias instituições na Rússia e uma na França encontraram uma possível explicação para a criação de círculos de gelo no lago Baikal – o lago mais profundo do mundo. Em seu artigo publicado na revista Limnology and Oceanography , o grupo descreve seu estudo de dois anos sobre os círculos de gelo e o que eles aprenderam sobre eles.

Aproximadamente vinte anos atrás, os cientistas tomaram conhecimento dos círculos de gelo que se formavam em diferentes locais do lago Baikal nos meses de primavera e verão. Os círculos misteriosos eram tão grandes que só podiam ser vistos de aviões ou satélites. A suspeita inicial era que eles se formaram devido ao metano borbulhando por baixo. Mas os testes não mostraram depósitos de metano abaixo do lago.

O lago está localizado na Sibéria, onde fica tão frio que sua superfície congela completamente durante os meses de inverno. Os círculos de gelo observados apareceram em tamanhos e locais diferentes – mas todos são caracterizados por um centro brilhante cercado por um círculo escuro. Pesquisas anteriores haviam demonstrado que tinham em média 5 a 7 quilômetros de diâmetro. Eles também duram de apenas alguns dias a alguns meses. Pesquisas adicionais mostraram que os anéis de gelo não eram exclusivos do lago Baikal – alguns foram vistos na Mongólia, no lago Hovsgol e outro no lago russo Teletskoye. Tais avistamentos sugeriram que eles provavelmente aparecem nos lagos mais profundos que congelam durante o inverno. Mas ainda não havia explicação para como eles se formaram.

Determinados a encontrar a resposta, os pesquisadores com esse novo esforço viajaram para o lago várias vezes nos invernos de 2016 e 2017. Em cada expedição, os furos no gelo e lançavam sensores no lago onde os círculos estavam se formando. Eles também estudaram imagens de satélite infravermelho que revelavam variações de temperatura no lago . Em fevereiro de 2016, a equipe encontrou uma pista possível – um redemoinho havia se formado na águasob o círculo de gelo. E a água no redemoinho estava alguns graus mais quente que a água ao seu redor. Os pesquisadores sugerem que os círculos de gelo são formados devido ao movimento da água e às diferenças de temperatura da água circundante devido à formação de redemoinhos. No ano seguinte, a equipe encontrou outro redemoinho, este sem um círculo acima dele. Eles sugeriram que haviam visto o redemoinho antes de um círculo se formar acima dele. Eles não foram capazes de explicar por que os redemoinhos estavam se formando.

Uma possível explicação para os misteriosos círculos de gelo no lago Baikal
Evolução temporal dos anéis de gelo perto do Cabo Nizhneye Izgolovye em 2016