Um consenso científico emergente é que os gases – em particular os gases de carbono – liberados por erupções vulcânicas há milhões de anos contribuíram para algumas das maiores extinções em massa da Terra. Mas uma nova pesquisa no City College de Nova York sugere que essa não é a história completa.

“A principal descoberta de nossa pesquisa é que o carbono proveniente de erupções vulcânicas maciças e antigas não se alinha bem com as pistas geoquímicas que nos dizem como algumas das extinções em massa mais profundas da Terra ocorreram”, disse Benjamin Black, professor assistente da Divisão de Science, cuja experiência inclui efeitos do vulcanismo nas extinções climáticas e em massa.

O estudo de Black com seu mestrado em geologia, Ellen Gales, autora principal, é intitulado “Carbonatitos como um registro da composição de isótopos de carbono de grandes desgastes nas províncias ígneas”. Ele aparece na edição atual da revista Earth and Planetary Science Letters e é um produto do trabalho de tese de Gales.

Os novos dados não descartam o vulcanismo como o culpado de conduzir extinções em massa no passado, aponta o artigo. Mas conclui que deve ter havido algo extra no trabalho.

“O trabalho de Ellen é novo, pois os cientistas já haviam adivinhado qual seria a impressão digital geoquímica de CO 2 dessas erupções gigantescas, mas nossas descobertas são algumas das primeiras medições diretas dessa impressão digital”, disse Black.

“Nossa descoberta desafia a ideia de que o carbono desse tipo de erupção pode ser especial e, portanto, capaz de combinar facilmente as mudanças no ciclo do carbono durante extinções em massa. Também nos ajuda a entender como as erupções vulcânicas movem o carbono – um ingrediente essencial para a vida e o clima. – ao redor da Terra e entre a sólida Terra e a atmosfera “, disse Gales.

Além disso, a pesquisa do CCNY também oferece informações sobre o clima atual da Terra. “Neste momento, as pessoas estão liberando grandes quantidades de CO 2 na atmosfera. De certa forma, estamos caminhando em território quase inexplorado”, observou Preto. “Essa escala de liberação de CO 2 ocorreu apenas algumas vezes na história da Terra, por exemplo, durante raras erupções vulcânicas enormes como as que estudamos”.

Consequentemente, Black destacou que, embora não sejam esperadas erupções vulcânicas na escala dessas enormes províncias vulcânicas em breve, é importante entender as mudanças ambientais desencadeadas pela prodigiosa liberação de CO 2 vulcânica no passado profundo para entender como o clima da Terra pode mudar. os próximos séculos.

Os pesquisadores usaram amostras coletadas de antigas erupções vulcânicas, incluindo as armadilhas siberianas de 252 milhões de anos de idade. Eles incluíram dados coletados no Observatório Terrestre Lamont-Doherty da Columbia University.