Os usuários de mídia social têm maior probabilidade de comer frutas e vegetais – ou comer lanches – se acharem que seus amigos fazem o mesmo, segundo um novo estudo.

A pesquisa, realizada pela Escola de Ciências da Vida e Saúde da Universidade de Aston, descobriu que os participantes do estudo ingeriam um quinto extra de uma porção de frutas e vegetais por cada porção que achavam que seus colegas de mídia social comiam. Portanto, se eles acreditavam que seus amigos recebiam seus “cinco por dia” de frutas e vegetais, provavelmente comeriam uma porção extra.

Por outro lado, descobriu-se que os usuários do Facebook consomem uma porção extra de salgadinhos e bebidas açucarados a cada três porções que acreditavam que seus círculos sociais on-line consumiam. A descoberta sugere que comemos cerca de um terço a mais de junk food, se acharmos que nossos amigos também se entregam.

Os pesquisadores da Universidade Aston disseram que as descobertas fornecem a primeira evidência para sugerir que nossos círculos sociais on-line podem influenciar implicitamente nossos hábitos alimentares, com implicações importantes no uso de técnicas de ‘cutucada’ nas mídias sociais para incentivar uma alimentação saudável .

No estudo, publicado na revista científica Appetite , os pesquisadores pediram a 369 estudantes universitários que estimassem a quantidade de frutas, vegetais, “lanches densos em energia” e bebidas açucaradas que seus colegas do Facebook consumiam diariamente.

Essas informações foram cruzadas com os hábitos alimentares reais dos próprios participantes e mostraram que aqueles que consideravam seus círculos sociais ‘aprovados’ por comer junk food consumiam significativamente mais eles mesmos. Enquanto isso, aqueles que pensavam que seus amigos tinham uma dieta saudável devoravam mais porções de frutas e vegetais. Suas percepções poderiam ter resultado em ver as postagens de amigos sobre os alimentos e bebidas que consumiam, ou simplesmente uma impressão geral de sua saúde geral .

Não houve ligação significativa entre os hábitos alimentares dos participantes e o Índice de Massa Corporal (IMC), uma medida padrão de peso saudável. Os pesquisadores disseram que a próxima etapa do trabalho rastreará um grupo de participantes ao longo do tempo para verificar se a influência das mídias sociais nos hábitos alimentares teve um impacto a longo prazo no peso.

Os números mais recentes da Pesquisa de Saúde do NHS na Inglaterra mostraram que em 2018 apenas 28% dos adultos estavam comendo as cinco porções recomendadas de frutas e legumes por dia. No País de Gales, isso foi de 24%, na Escócia, 22% e na Irlanda do Norte, 20%. Crianças e jovens em todo o Reino Unido tiveram níveis ainda mais baixos de consumo de frutas e vegetais.

Ph.D. em psicologia da saúde na Universidade de Aston A estudante Lily Hawkins, que liderou o estudo ao lado do supervisor Dr. Jason Thomas, disse:

“Este estudo sugere que podemos ser influenciados por nossos pares sociais mais do que imaginamos ao escolher certos alimentos. Parecemos estar subconscientemente explicando como os outros se comportam ao fazer nossas próprias escolhas alimentares.”

“Então, se acreditamos que nossos amigos estão comendo muitas frutas e vegetais, é mais provável que comemos frutas e vegetais. Por outro lado, se sentimos que eles estão felizes em consumir muitos lanches e bebidas açucaradas, isso pode dar nos uma ‘licença para comer demais’ alimentos que são prejudiciais à nossa saúde.

“A implicação é que podemos usar a mídia social como uma ferramenta para ‘cutucar’ o comportamento alimentar um do outro dentro de grupos de amizade e potencialmente usar esse conhecimento como uma ferramenta para intervenções de saúde pública”.

A professora Claire Farrow, diretora do Grupo de Pesquisa em Saúde Aplicada da Universidade de Aston, cujo trabalho contribuiu para o recurso nacional do Guia de Alimentação Infantil, acrescentou:

“Com crianças e jovens gastando uma quantidade enorme de tempo interagindo com colegas e influenciadores por meio das mídias sociais, as novas descobertas importantes deste estudo podem ajudar a moldar a forma como fornecemos intervenções que os ajudam a adotar hábitos alimentares saudáveis desde tenra idade – e permanecer com eles para a vida “.

Aisling Pigott, nutricionista e porta-voz da British Dietetic Association (BDA), disse:

“Pesquisas como essa demonstram como somos influenciados pelas percepções on-line sobre como os outros comem. A promoção de mensagens positivas de saúde nas mídias sociais, focadas em promover escolhas saudáveis ​​e relacionamentos não restritivos com comida e corpo, pode levar as pessoas a fazer decisões positivas em torno dos alimentos que ingerem.

“Temos que estar atentos à importância de ‘cutucar’ comportamentos positivos e não ‘envergonhar’ as escolhas alimentares nas mídias sociais como uma intervenção em saúde. Sabemos que gerar culpa em torno dos alimentos não é particularmente útil quando se trata de mudança e manutenção do estilo de vida” . “