Viagem de pesquisa traz segredos da Zelândia para a superfície

Zelândia
Crédito: CC0 Public Domain

Novas evidências de como o continente da Zelândia foi criado foram publicadas por uma equipe internacional de cientistas co-liderada por Te Herenga Waka – professor Rupert Sutherland, da Universidade Victoria de Wellington.

A pesquisa altera a teoria anterior e estabelece um novo conceito geológico.

O professor Sutherland, da Escola de Geografia, Meio Ambiente e Ciências da Terra da Universidade, fazia parte da equipe de pesquisadores predominantemente do GNS Science que chegaram às manchetes globais em 2017 quando anunciaram que a Zelândia deveria contar como um novo continente de pleno direito, o sétimo e o menor da Terra.

A Nova Zelândia, ao sul, e a Nova Caledônia, ao norte, são as únicas grandes massas terrestres da Zelândia, que normalmente é subaquática, que, com 4,9 milhões de quilômetros quadrados, tem cerca de dois terços do tamanho da Austrália.

Sua crosta continental tem principalmente entre 10 e 30 quilômetros de espessura, mais fina que os 30 a 45 quilômetros dos seis outros continentes, mas mais espessa que a crosta oceânica, com cerca de sete quilômetros de espessura.

A primeira expedição científica de perfuração à Zelândia em 1972 levantou a hipótese de que estava submersa depois que sua crosta foi esticada, afinada e arrancada do antigo supercontinente de Gondwana (que incluía a Austrália e a Antártica) cerca de 85 milhões de anos atrás.

Embora as evidências continuem convincentes de que isso era pelo menos parte do caso, novas amostras coletadas e testadas pelo professor Sutherland e seus colegas durante uma viagem de nove semanas no Mar da Tasmânia, sob os auspícios do Programa Internacional de Descoberta dos Oceanos, indicam um fator adicional importante: os subseqüentes modificação durante a formação do Anel de Fogo do Pacífico há cerca de 50 milhões de anos.

O Anel de Fogo do Pacífico é uma zona de vulcões e terremotos que resultam do processo geológico de subducção, onde uma placa tectônica afunda de volta na Terra. O processo pelo qual a zona se formou sempre foi um mistério.

“Propomos que um ‘evento de ruptura por subducção’ se propague por todo o Pacífico ocidental naquele tempo”, diz o professor Sutherland. “Sugerimos que o processo foi semelhante a um grande terremoto super lento que ressuscitou falhas antigas de subducção que permaneceram adormecidas por muitos milhões de anos. Esse conceito de ‘ressurreição de subducção’ é uma idéia nova e pode ajudar a explicar uma série de observações geológicas diferentes. . “

Como resultado do Anel de Fogo do Pacífico, “as coisas que estavam em 1.000 metros de água subiram ao nível do mar e depois diminuíram novamente para ter mais de 1.000 metros de profundidade”, diz ele. “Os efeitos permanentes incluíram a Nova Caledônia, que chega até Taranaki”.

A equipe do professor Sutherland incluiu mais de 30 cientistas da Nova Zelândia, Estados Unidos, Itália, Espanha, Nova Caledônia, China, Holanda, Alemanha, Brasil, Japão, Reino Unido e Coréia do Sul. Ele o co-liderou com o professor Gerald Dickens, da Rice University, no Texas, nos Estados Unidos.

Eles usaram uma broca de 300 toneladas para fazer seis furos de até 900 metros abaixo do fundo do mar, a partir dos quais os núcleos de rochas e sedimentos foram coletados e analisados ​​em busca de pistas sobre o tempo e o comprimento da elevação da Zelândia.

“Usamos fósseis de três dos locais para mostrar que o norte da Zelândia se tornou muito mais raso e provavelmente tinha áreas de terra entre 50 e 35 milhões de anos atrás. Na mesma época, dois outros locais afundaram em águas mais profundas e depois em toda a região diminuiu em pelo menos um quilômetro até sua profundidade atual “, diz o professor Sutherland.

As evidências da equipe mostram que eventos como a criação do Anel de Fogo do Pacífico “podem alterar drasticamente a geografia dos continentes, e o registro sedimentar preservado na Zealandia nos ajudará a descobrir com mais detalhes como e por que isso aconteceu e quais as consequências eram para plantas, animais e clima regional “.