A Virgin Galactic recebeu cerca de 8.000 reservas de interesse on-line desde seu primeiro voo de teste bem-sucedido no espaço, há 14 meses, informou a empresa na terça-feira, quando se aproxima da operação comercial e se prepara para reabrir as vendas de ingressos.

A Virgin Galactic já tinha mais de 600 reservas firmes que foram recebidas de clientes em 60 países até o voo de dezembro de 2018, quando encerrou a venda de passagens .

empresa disse que na quarta-feira iniciará um processo chamado “One Small Step” que permitirá que os registrantes on-line que querem levar astronautas de passageiros se registrem on-line para uma reserva firme, pagando um depósito totalmente reembolsável de US $ 1.000.

Confirmar uma reserva de voo espacial será um processo chamado “Um salto gigante”, ecoando as palavras do astronauta da Apollo 11, Neil Armstrong, quando ele se tornou a primeira pessoa a pisar na lua em 1969.

A empresa não informou quando o novo conjunto de assentos será lançado ou o custo real. Os assentos iniciais foram vendidos a US $ 250.000 cada.

Depois de anos de desenvolvimento e testes no Mojave Air & Space Port em Mojave, Califórnia, a Virgin Galactic começou a iniciar operações reais no Spaceport America, no sul do Novo México – embora ainda não tenha definido uma data.

Uma aeronave especial transportou recentemente sua nave espacial, VSS Unity, da Califórnia para o Novo México e disse que a construção das próximas duas naves espaciais está em andamento.

Virgin Galactic relata alto interesse em seus vôos espaciais
Nesta quinta-feira, 13 de fevereiro de 2020, a foto de arquivo fornecida pela Virgin Galactic mostra o VSS Unity da Virgin Galactic sobrevoando o Spaceport America em Truth or Consequences, NM A Virgin Galactic recebeu quase 8.000 reservas de interesse on-line desde seu primeiro voo de teste no espaço 14 meses atrás, a empresa anunciou terça-feira, 25 de fevereiro de 2020, quando se aproxima da operação comercial e se prepara para reabrir a venda de ingressos. (Virgin Galactic via AP, arquivo)

A Virgin Galactic está oferecendo vôos suborbitais a uma altitude de pelo menos 80 milhas (80,5 quilômetros), onde os passageiros verão uma vasta faixa da Terra bem abaixo e experimentarão alguns minutos de ausência de peso antes que a sonda deslize para um pouso.

Os atuais 7.957 registros on-line são mais do que o dobro do número relatado pela empresa em setembro de 2019.

Stephen Attenborough, diretor comercial da empresa, disse em comunicado que a crescente demanda por voos espaciais pessoais é encorajadora.

“Um pequeno passo nos permite ajudar a qualificar e criar confiança em nosso pipeline de vendas diretas, além de garantir que aqueles que desejam fazer reservas possam fazê-lo o mais rápido possível”, disse ele.

A Virgin Galactic foi fundada pelo bilionário britânico Richard Branson após os vôos históricos de 2004 do SpaceShipOne experimental, que foi financiado pelo co-fundador da Microsoft Paul Allen e ganhou o prêmio Ansari X Prize de US $ 10 milhões como o primeiro foguete tripulado desenvolvido de forma privada a chegar ao espaço.

Virgin Galactic relata alto interesse em seus vôos espaciais
Nesta foto de arquivo de 15 de agosto de 2019, a tripulação de terra da Virgin Galactic guia o avião da companhia para o hangar no Spaceport America após um voo de teste no deserto perto de Upham, NM A Virgin Galactic recebeu quase 8.000 reservas de interesse on-line desde a sua primeira vôo de teste bem-sucedido no espaço há 14 meses, a empresa anunciou terça-feira, 25 de fevereiro de 2020, quando se aproxima da operação comercial e se prepara para reabrir as vendas de ingressos. (Foto AP / Susan Montoya Bryan, Arquivo)

A espaçonave de seis passageiros da Virgin Galactic é um tipo chamado SpaceShipTwo. Uma aeronave transportadora o leva para grandes altitudes e o libera antes que seu motor de foguete acenda.

A empresa agora é formalmente denominada Virgin Galactic Holdings Inc. e tornou-se pública na Bolsa de Valores de Nova York em outubro. A frota está sendo fabricada pela The Spaceship Company, uma subsidiária integral.